Observando en Desarrollando América Latina #DAL2012

Este sábado 1 y 2 de diciembre se realizó la hackaton Desarrollando América Latina (DAL), que tiene por objetivo crear aplicaciones con datos abiertos, y cuyos objetivos son generar soluciones para problemas sociales. En paralelo, este evento se realizó en Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Chile, México, Perú, y Uruguay. Esta iniciativa es liderada en Chile por Fundación Ciudadano Inteligente, recordada por iniciativas como Inspector de Intereses, Vota Inteligente, Candideit  entre otras.

A modo de resumen por si el ilustrado lector no ubica el concepto, hackathon suma dos palabras: hackers y marathon. Lo de hackers, por que se promueve el lograr aplicaciones útiles en base a cierto ámbito -depende del evento en particular- y lo de marathon por lo intensivo y extenso de las jornadas que por lo general superan las 24 horas (si, teletón une televisión y maratón :p).

En particular, DAL Cada año tiene temas específicos en los que deberán ocuparse los equipos, con datasets -conjuntos de datos- a su disposición y expertos del ámbito que les apoyan. Este año los temas fueron: derechos del niño, transporte y salud. Trabajando por equipos, este evento se realizó en tres ciudades de Chile en paralelo, Santiago, Viña del Mar y Temuco. Cabe señalar que los asistentes provenían de diversos orígenes “epistemológicos”, vale decir, no todos los participantes provenían del mundo de la tecnología (developers: desarrolladores de software) sino de otros ámbitos como el diseño, periodismo, medicina, derecho, etc. lo que por cierto aportaba a la mirada diversa y multidisciplinaria.

Casi hubo cuarta ciudad, aunque lo intentaremos para el futuro. Por lo mismo, En vista de esto, asistí como observador para conocer lo más específico. De este modo podríamos levantar en 2013 la sede Curicó con el Centro de Tecnologías Libres como entidad coordinadora local.

Fue un agrado poder compartir con el equipo organizador, la disposición de Anka y Felipe y por cierto con todo el equipo que aportó para que Chile tuviese un sitial destacado nuevamente.

Intentaremos que este 2013 Curicó sea una nueva sede ;-)

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Fuegos artificiales de año nuevo en Curicó

Feliz año queridos lectores.

Las fiestas de año nuevo en mi caso las celebramos en la ciudad de Molina, a unos 30 minutos al sur de Curicó. Esta zona, al igual que gran parte de la Región del Maule, fue afectada también por el terremoto del 27 de febrero de hace un par de años. Aún queda por reconstruir y los recursos como sabremos, suelen ser escasos.

Al llegar las 00.00 del nuevo año, me sorprendió no oír los estruendos de los fuegos de artificio que solían ser parte del entorno en jolgorio. Mi sentido público me hizo pensar en que tal medida –de no lanzar fuegos artificiales- era por un compromiso en que tal nivel de gasto no era acorde con la condición de necesidad que aquel aciago 27F dejó. Pues bien, pese a mi optimismo, me comentaron que la decisión más que económica fue política, dado que el concejo comunal no aprobó la realización del espectáculo pirotécnico y en cambio hubo un baile masivo en plena Plaza de Armas.

En mi ingenuidad, hice una reflexión parecida por tuiter y pronto vi que un concejal curicano compartía a la par los “espectaculares” fuegos artificiales de Curicó. Por lo que obviamente no dejé pasar la oportunidad de consultar acerca de quién asumía los costes del evento y si se comprometían recursos públicos en su realización. En vista del escueto “no” que tuve por respuesta, intenté ver si había información al respecto en los pasquines locales. Suerte la mía que di pronto con uno en donde se exponía una “alianza público privada”.

En total, el evento habría costado $20.000.000, de los cuales el municipio habría tenido que asumir “sólo” $15.000.000 por 20 minutos de fuegos artificiales. El escueto “no” cambió de forma y ya las alianzas público-privadas iban dejándose un poco más claras en cuanto a sus compromisos.

Me parece pertinente recordar en este punto -por si como ciudadanos se nos ha olvidado- que en ningún momento se exige al municipio la obligación de entretener a la población o hacernos pasar un rato divertido. Por cierto, ya habiendo solucionado los problemas y logrando un nivel de desarrollo e ingresos digno de al menos top 10 de municipios chilenos, podríamos pensar en que los recursos cubren con holgura las necesidades de la ciudad. Imagino que este no es el caso de una región, provincia y ciudad luego de ser azotada por un terremoto de magnitud planetaria.

Aquí desde luego se mezcla la duda del uso de dineros públicos en entretenimiento –entiendo que en la Grecia Antigua se le llamaba “circo”– con la inquietud acerca de los costos de oportunidad implícitos en caso de que dichos fondos fuesen usados con tal propósito.

Sería interesante por ejemplo, luego de ver los montos invertidos, ver el presupuesto asignado a la Corporación Cultural de Curicó, entidad con vasta trayectoria en el ámbito cultural y creada con un objetivo consistente al quehacer cultural en sí y de paso darle una vuelta a la posibilidad de gastar aquellos recursos utilizados en 20 minutos en actividades que pueden tener mayor impacto. ¿Alguien recuerda los fuegos artificiales del 2011?.

En un día literalmente nos quemamos $15.000.000.

Al parecer los IPads no fueron suficientes.

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Seminario de Open Data en las Jornadas Chilenas en Computación 2011

El miércoles pasado se desarrolló el primer Seminario de Open Data en Curicó, dentro de la semana de las Jornadas Chilenas de Computación 2011 organizadas por Ingeniería Civil en Computación de la Universidad de Talca. Como ya he compartido con ustedes en los años 2005, 2006, 2007, 2008, 2009 y 2010, las Jornadas son un evento de nivel nacional en torno a la ciencia de la computación en diversos ámbitos, entre los que destacan la Conferencia Internacional de Ciencias de la Computación, Workshops (Bases de Datos, Ingeniería de Software, Sistemas Distribuidos, Paralelismo, entre otros), el Congreso Chileno de Educación Superior en Computación, el Encuentro Chileno de Computación, tutoriales y charlas invitadas de investigadores destacados a nivel nacional e internacional.

El seminario
Desde DatosAbiertos.cl nació la idea de reunir en torno a un seminario que contribuyera a la difusión de los datos abiertos y desde luego a sumar participantes a esta comunidad. En particular durante el seminario se abordaron diversos tópicos relacionados al contexto. En orden de aparición, tuve el honor de abrir con una introducción general a algunas de las aristas del tema con Datos Abiertos para Chile: abriendo la conversación, luego vendría Daniel presentando la experiencia de Curicopedia: publicando RDF con MediaWiki. Seguiría Alvaro con RDFeando OpenStreetMap, la Wikipedia de los mapas y para dar el broche final Jacob Bustamante presentaría Interfaces de visualización de datos.
Para cada una de las exposiciones hubo tiempo necesario para dar algunas vueltas al tema más allá de las típicas preguntas, abriendo el tema a la reflexión y proyección necesarias, que en más de alguna ocasión por motivos de agenda no es posible realizar.

Agradecimientos
En lo personal -y creo representar de alguna manera a quienes estuvimos ahí- agradezco a la Sociedad Chilena de Ciencias de la Computación y por cierto a la organización de las Jornadas de este año por apoyar al desarrollo de esta actividad que por cierto trasciende a lo técnico pero que no ignora la necesidad de un contexto técnico para lograr su objetivo.

De lo que pude ver durante el evento en general y antes del mismo, también agradezco el esfuerzo que realizó el equipo organizador local -entiendo el esfuerzo de más de un día de gestión de tal envergadura- por lograr unas jornadas acordes al desafío que ha tenido como anfitrionas a diversas ciudades de Chile. Mis felicitaciones a todos por su esfuerzo. Venga el merecido descanso!. [Desde luego aprovecho de agradecer por la siempre positiva bienvenida de todos por la Facultad, lo que siempre me hace rememorar aquel dinámico pasado reciente :-) ]

El futuro
El seminario sirvió también para madurar ideas, algunas de las que ya se enterarán pronto. En el mediano plazo, la idea es seguir desarrollando actividades relacionadas desde la iniciativa DatosAbiertos.cl entre las que esperamos se encuentre la segunda versión de este seminario.

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GORE Maule: tropezando otra vez con la misma piedra

¡Se viene el año nuevo!, como ya sabrán, luego de la celebración de las Fiestas Patrias de septiembre, se avizora que la siguiente celebración que vendrá será la del fin de año. La típica época de cierre de ciclos, parabienes, propósitos renovados, en fin, lo necesario para un cierre como corresponde. O casi.

Ya el año pasado comentábamos que los resultados de ejecución presupuestaria no coincidían entre las distintas poblicaciones que emanan desde la Intendencia de la Región del Maule, además de no ser suficiente para la época del año. Por cierto, finalizaba aquel artículo con la interrogante de datos abiertos para la Intendencia.

Hoy, la situación no es muy distinta, con la diferencia que este post aparecerá en noviembre, vale decir, 2 meses antes que el anterior. Pero veamos. Por simple inspección podemos ingresar a la web coremaule.cl a analizar cómo vamos en el presupuesto cuando entramos a los dos últimos meses del año. ¿Sorpresa?… lamentablemente no.

Como ya es usual, no se expone dentro del sitio mencionado la información actualizada acerca del estado de las finanzas regionales, el mismo que afecta en su inversión a todos los habitantes de la región. Pareciera ser importante (¿?), más aun teniendo presente el par de meses que restan para finalizar el año en una región que esperaríamos se encuentre en plena reconstrucción luego de un terremoto de magnitud mundial: hospitales perdidos, familias viviendo en aldeas, y por cierto, todas las necesidades previas que ya existían y que en el juego de poker de la mesa del CORE aun estaban en las manos de los consejeros. Insisto, pareciera importante.

Ojo, acá el problema no es sólo un Intendente que no cumple con exponer la información que debiese a través del área de transparencia en donde debiese aparecer el uso y ejecución de los fondos presupuestados de forma actualizada que, por si se nos olvida, pertenece a todos los chilenos. (No estamos exigiendo aquí que publique cuánto gasta ni en qué en su constructora, aunque teniendo en cuenta el evidente conflicto de interés que se ha mantenido durante todo su  periodo, debiese exigirse también).

Como lo señalaba, acá el problema no es sólo el Intendente, sino también los cuoteados consejeros que a pesar de la dieta, lobby y proyección -que les hace vivir más en el futuro que en el presente- no les hace mayor ruido que el reflejo de su propio trabajo no sea expuesto como una forma de asegurar la transparencia al menos del uso de los recursos públicos definidos en gran medida por ellos mismos. Por cierto que no debemos obviar la obvia responsabilidad que compete aquí a los honorables diputados y senadores representantes de los territorios que comprenden a la región. ¿Qué acaso no importa cómo se gastan los recursos públicos?, ¿les parece que debiesen ser garantes de la ética de lo público?, ¿en algo se opaca la labor pública al no importarles una ley que -¡demonios!- se gatilló por senadores de la mismísima Región del Maule que vuelve a tropezar?

Esperaríamos que la información exista y esté en manos de quienes toman las decisiones -no hablo únicamente de GORE Maule- y que al menos esté dento de la agenda de publicaciones futuras. A pesar de esto, el propio fortalecimiento/debilitamiento de las organizaciones pasa también por el compromiso que tienen con el entorno y consigo mismas, lo que para entidades públicas, con financiación pública y sentido público es además exigible. Pues bien, ¿cuál será el siguiente paso?

Ojalá que este año antes del fragor del champagne tengamos la información públicada, consistente y sin ambigüedades.

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Experiencias en la CISL2011, Argentina

Como habrán visto por tuiter y el post anterior, durante la semana pasada estuvimos en la Conferencia Internacional de Software Libre, Buenos Aires, Argentina. Comparto con ustedes parte de lo que fue este viaje que, a diferencia del anterior, fue un poco más extenso, con llegada el martes y regreso el domingo, compartiendo con amigos que a pesar de verles poco seguimos conectados durante el año, gracias a la interné. Por cierto, a la llegada del martes me pude encontrar con parte de ellos.

Miércoles
Compartimos un café con Richard Stallman (EU), Carlos Figueira (VE), Sergio Amadeu (BRA), Jorge Cabezas (AR) y Exequiel Lacovsky (AR) previo a viajar a la Universidad Nacional de La Plata en la ciudad de La Plata en donde Sergio y Richard expondrían ante los estudiantes de la Facultad de Informática de la Universidad. Ahí noté que Stallman era rock star como versaba la leyenda partiendo por las exposiciones descalzo hasta el asedio de sus fans que no lo liberaban. Fue entretenido el viaje, sobre todo el de regreso en donde Richard a pesar del cansancio mantenía incólume su vocación libertaria :-)

Luego nos reencontraríamos y conoceríamos también a nuevos amigos de México, Brasil, Paraguay, Ecuador, Colombia y Argentina.

Jueves
Al igual que el año anterior, la Conferencia sería abierta por el Jefe de Gabinete de Ministros, Aníbal Fernández, lo que vendría a ser como el Ministro del Interior en Chile. Expuso parte de los avances logrados en este año en lo que a software libre se refiere y dio su espaldarazo nuevamente al movimiento en Argentina. Además del saludo en la FLISoL por parte del Presidente del Senado no he visto algo así a este lado de Los Andes.

Con algunos minutos de demora pude exponer acerca de OpenData para América Latina, aunque tuve algunos problemillas culturales ya que de los ejemplos que usualmente uso en Chile muchos no calzaban con la cultura local lo que me desconcentró un poco harto. A pesar de ello me parece que las ideas centrales llegaron a los asistentes.

Para finalizar el día de exposiciones, Pedro Huichalaf cerró mostrando algunas experiencias de Software Libre en la administración pública de Chile, dejándonos con una que otra angustia. Esperemos que el futuro sea auspicioso.

Luego asistimos a la recepción ofrecida por la Embajada de Paraguay en donde pudimos compartir con las autoridades locales en torno a los temas que cada uno de los expositores asistentes cubrimos. Por si les nació la pregunta: no, no nos invitó Adolfo a su humilde morada :p

Viernes
Al medio día Julio Costa expuso acerca de OpenStreetMap, iniciativa que alrededor del mundo convoca a voluntarios que posibilitan lograr un mapa de alta calidad. Álvaro Tapia presentó la experiencia de la enciclopedia colaborativa local de Curicó, Curicopedia. Ambas con gran acogida por los asistentes :-)

El cierre para los expositores sería durante la tarde en la cena que congregaría a los diversos representantes.

Algo de turismo y regreso
El año pasado pude estar durante poco tiempo, a diferencia de este año, lo que me permitió disfrutar de los clásicos como las buenas librerías y el barrio de La Boca. Hace tiempo que no caminaba tanto, pero valió la pena para formar parte del mapa mental geo y etnográfico.

Ya regresando, la última aventura sería el vuelo mismo. Este año a diferencia del anterior, viajé en “Aerolíneas” que es como le llaman a Aerolíneas Argentinas del otro lado del cerro. Efectivamente fue una aventura más en el viaje, pero a pesar de todo volvería a viajar con ellos. Perdí una maleta que fue a parar a Brasil, pero llegó intacta favorablemente.

Mi personal agradecimiento
Desde luego parto por agradecer al equipo de la CISL (Roberto, Jorge, Exequiel, Roma, Martín, Pablo… siempre olvido a alguien) por su tiempo, atenciones y disposición permanente. A los y las voluntarias que se preocuparon por cada detalle durante el evento mismo. Por cierto, también a los asistentes que debieron esperar mi llegada por su paciencia.

A la comunidad chilena residente (gracias primo Raúl) por el tour y las referencias locales. A Sandra, de Turismo Cocha que se lució intentando coordinar viajes, asientos y tarifas logrando disminuir en casi un 50% los costes de transporte sin transar calidad.

Para finalizar, a Álvaro, Julio y Pedro por tomar el guante y llevar parte de la experiencia chilena a Argentina y representar a cientos de voluntarios de diversas iniciativas locales. Gracias por su confianza y veamos que futuros posibles vamos abriendo en Chile y América Latina :-)

(en edición)

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