La singularidad en Chile

Hace algunos días estuvo Ray Kurzweil en Chile. Probablemente como muchos de quienes mueven las fronteras de lo posible, no les suene, pero quizá sus aportes si: escáner para PC, sintetizador, teclados con sonido de otros instrumentos (si, los Kurzweil!), lector para ciegos, entre otros tantos aportes. Bueno si, también es egresado del MIT y ha sido reconocido con más de 10 títulos honoríficos en diversas universidades. Actualmente es el director de ingeniería de Google. Un imperdible de verdad al que sigo desde hace algunos años -si, también me encantaría ir a la SU– y que nunca había estado en visita pública en Chile.

A Chile lo trajo una empresa de telecomunicaciones -hablo de este punto más adelante- a ser el orador principal del evento mostrando en extenso su visión acerca del futuro y desde luego de la singularidad. Durante la exposición llamó a poner atención en la relación logarítmica entre avances, masificación de tecnologías, secuenciar ADN, a las implicancias que tendrá la nanotecnología en todos los ámbitos del desarrollo humano y los posibles cambios que veremos.

Para ver algunas de sus ideas pueden ver este video de TED aquí:

Cabe valorar el esfuerzo de Entel por traerlo a esta versión de Entel Summit. No había tenido ganas de ir anteriormente a este evento anual, aunque esta vez si lo merecía e hice lo posible por estar ahí (algunos supieron de esto :p). El auditorio estaba repleto de gerentes de áreas de desarrollo y tecnología, por lo que esperaría que lo expuesto pudiese rebotar en desarrollo para los clientes de las propias entidades presentes. Coincidimos también con Hanna, Andrés, Raúl, Iván y Andrés con quien compartí stand :-)

Falta pensar en el futuro, pero de verdad, no del que no deja vivir el hoy. Pensar hacia donde está yendo el mundo y por lo mismo, hacia donde iremos todos. El futuro es una construcción, sin duda, por lo mismo pensar en cómo vendrá el camino puede ser de ayuda en su predefinición. Démosle una vuelta a lo que viene y… preparémonos.

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Las listas negras 2.0

Las tecnologías de información y comunicaciones han afectado múltiples áreas del devenir humano. Una de ellas ha sido la forma en la que nos relacionamos individual o grupalmente. Cada efecto suele ser insospechado, pero algo que no dejaremos de mantener será la propia naturaleza humana, es que… somos tan humanos.

Escuchando activamente
De todo el bombo que se le ha dado a las redes sociales (hablaré indistintamente de TW y FB sabiendo que TW no es SN), su masificación y uso puede aportar a mejorar en algunos ámbitos de interés publico. 
Si bien en este mar de millones de tweets al día poco se entiende, es posible ver más allá de lo evidente, pudiendo palpar temas, ideas y conceptos de interés. Que una empresa use las redes sociales, por ejemplo, para entregar un mejor servicio o mejorar sus ofertas, es sano y abre nuevas vías de comunicación a las ya tradicionales, por cierto, corriendo ciertos riesgos identitarios que les pudiesen parecer de algún modo indeseables -no todo lo que se diga de ellas serán halagos- en aquella interacción. Algo muy distinto seria por ejemplo que una compañía por dar vuelta la tortilla, detectara e individualizara a un usuario de un servicio para hacerle bulliying directo, aplicarle alzas de tasas, cobros injustificados, en fin, hacerle la vida imposible, sola o en grupo con otras empresas asociadas. 
Una realidad espeluznante.

Enfoque de relaciones
Esta analogía vista desde la relación Empresa-Cliente, con fondos privados detrás, toma un cariz muy distinto cuando la relación pasa a ser la existente entre el Estado y los Ciudadanos. Cuando el Estado se sube a las redes sociales, metiendo comiuniti manallrs (sub especie de los mediahypersuper-semantic-marketing-web-virals-experts 2.0™) en medio de la burocracia, lo que se esperaría sería lograr sintonía fina, comunicación directa de apoyo o guía en el contexto de un servicio particular, resumiendo, una oportunidad para mejorar una estructura que suele ser lejana y compleja a pesar de estar al servicio de la ciudadanía y bien general.

Listando ciudadanos
Muy distinto es clasificar usuarios y mantenerlos enlistados “en caso de”
Ayer, Fernando Paulsen, periodista chileno, ante una conversación en la que el entrevistado era ni más ni menos que el Ministro del Interior -quien estaba visiblemente incomodo- fue sorprendido con una falacia ad hominem 100% pura, exponiendo una interpretación antojadiza de un tweet del propio periodista acerca de la evacuación de las costas chilenas post terremoto en Japón. Esta bien que cualquier ciudadano de a pie salga con un pastel de este tipo, pero la situación es absolutamente distinta cuando el Ministro del Interior es quien aparece con esta estrategia bajo la manga. Cabe decir que no es la primera vez que hace algo así al verse incapaz de defenderse con un argumento sólido. Concuerdo con la posterior reacción del periodista.

Sin contrapeso
¿Qué podría responder ante algo así un ciudadano cualquiera conociendo la magnitud del desequilibrio de información existente?

Aquí se le toca la oreja no solo a la Libertad de Prensa -por el periodista implicado en si y con todo el derecho de preguntar lo que sea- sino que aun peor, a la propia Libertad de Expresión, algo que al menos en lo personal había pensado que existía en este país que se las da de democrático, republicano y defensor de los derechos individuales de cada ciudadano (si, la Libertad va más allá de lo económico).

¿Quién nos asegura que no se está perfilando a quienes tengan(mos) una opinión desfavorable en una gran lista negra 2.0?. Convengamos que el Ministro desde su sitial de ventaja en cuanto al contrapeso de información también lo tiene en cuanto a la capacidad de acción, teniendo a su cargo las áreas de seguridad e inteligencia. Por si no fui claro, puede asignar presupuesto para hacerlo. He aquí la diferencia clave con la empresa privada: es muy distinto tomar datos y perfilar personas con dinero privado y datos recolectados desde lo privado -incluso “validado socialmente” en DICOM por ejemplo- a hacerlo con dinero público con todos aquellos datos que cada entidad pública maneja cada uno de nosotros. ¿Usted, ilustrado lector, tiene una somera idea de cuántos y cuáles datos maneja el Estado, asociado a su RUT?. Que no se malentienda, la definición de políticas públicas por ejemplo, requiere de información que permita tomar mejores decisiones y para eso imperiosamente se requieren datos. Otra cosa es quién y cómo es usada esa información personal.

Si Paulsen sigue arrinconando al Ministro, éste le habría dicho que tal año dejó de pagar tal o cual impuesto, basado en datos del SII? O quizá que sus notas de básica no fueron tan buenas como se supondría, según lo que averiguó en MINEDUC? O quizá las notas actuales de su hijo? O que se sacó el servicio según DGMN?, o que se pasó un par de discos pare según Carabineros y Registro Civil?. Sabemos que hay un interés superior, en base al que se justifica la existencia de instituciones de inteligencia, no obstante manejar información sin el debido cuidado nos enfrenta a monos con navajas listas a aparecer en cualquier momento. Y ya ha pasado en Chile y otras latitudes, en donde incluso empresas como IBM hicieron su fortuna.

Es de conocimiento público que el gobierno desde la propia Moneda ha dado importancia a mantener de forma profesional o pseudo profesional las redes sociales, con uno que otro traspié (basta ver el TimeLine presidencial) por cierto, llegando incluso a mantener conversaciones con consultoras internacionales de Escucha Activa. Seria ampliamente deseable que fuese trasparentada cada iniciativa que sea implementada con dinero público, para tomarse en serio el supuesto enfoque nuevo, de Gobierno Abierto puro y duro que esperaríamos y no un nuevo gran hermano que nos vigile cada paso. Claramente la invocación al Gobierno Abierto no es con un fin de sentirnos felices de que se haga, sino por que es deber y responsabilidad del Estado mantener esta transparencia al máximo nivel y propender a la apertura de la propia institucionalidad en pos de un mejor servicio. No es que sea deseable, es que es su responsabilidad toda vez que existe dinero público en juego. 

Información es poder. Tanto el Ministro como el Periodista lo sabían. Al periodista se le sorprendió. Imagine su propia sorpresa al enfrentar un hecho de esta naturaleza señor lector de a pie

Imagino en qué lista me agregarán luego de este post.

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Tecnología en reuniones de Concejo Municipal

Durante la semana que ya termina, una conversación apareció en los medios-no-tradicionales de Curicó. En ella se exponía la contratación de personal bajo las cuentas de Salud y Educación municipal de funcionarios que trabajan en medios de comunicación tradicionales… simultáneamente. Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía. Me inclino hacia tal hipótesis viendo lo que ha pasado, por ejemplo, con la construcción del estacionamiento subterráneo en el centro de la ciudad o la brillante idea del zooilógico en donde la falta de acciones concretas de apertura ha hecho aparecer miles de versiones acerca del proyecto, inclusive, por parte de los mismos medios tradicionales al elaborar “interpretaciones libres” de lo que oyen en las reuniones del Concejo Municipal.

“Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía.”

En la conversación, se expresó el interés de parte de los concejales Mario Undurraga y Javier Muñoz por implementar algunas propuestas sugeridas. Ellos han sido agregados a la nota junto a tres personas entre las que me contaba. Imagino que los demás concejales también estarán interesados en potenciar y exponer públicamente sus posturas, opiniones, votaciones, asistencia y aportes realizados en el centro de la vida democrática comunal, como lo es la sesión de Concejo Municipal.

El concejal Undurraga me ha pedido las propuestas en su correo para pedir su implementación, las que ya enviadas las agrego acá en vista de posibles mejoras en lo técnico y/o metodológico que ustedes puedan realizar.

Antes de exponerlas, debo hacer mención al uso e interacción que se ha logrado en algunos temas de interés por parte de los integrantes del Concejo Municipal a través de Facebook y Twitter, los que obviamente no reemplazan a las reuniones de Concejo ni mucho menos, pero si amplían en algunos metros cuadrados el pasillo que lo antecede :-)

– Actas digitalizadas en www.curico.cl
Cada sesión genera posteriormente un acta de ella. En vista de haber tenido acceso anteriormente a actas digitalizadas doy fe de su existencia en tal formato. Es simple llevar las actas -documentos de carácter público- a la web municipal, las que hoy en día son transcritas desde grabaciones de la sesión a documentos de texto (digitales e impresos). De la experiencia de solicitar las actas, noté que eran escaneadas de documentos en algún momento digitalizados. Los documentos escaneados en formato pdf inclusive podrían pasar directamente de texto a pdf, sin necesidad de tomarse el trabajo de escanear de papel a pdf. Esto permitiría generar un repositorio de consulta, tanto para la ciudadanía como para el propio municipio, desde luego en la web municipal.

Respecto a la labor de transcripción de audio a texto –speech recognition– es un problema tecnico no trivial. El escenario que se plantea -7 personas o más tomando la palabra, ruido ambiente, micrófonos de poca calidad, etc.- da una complejidad que, incluso municipios altamente tecnologizados, han resuelto del modo tradicional: transcripción manual. Lo anterior de ningún modo significa negarse a la posibilidad de realizarlo por medio de aplicaciones computacionales, sobre todo existiendo aplicaciones de software libre y freeware disponibles.

– Audio de sesiones
Cada sesión es grabada para su transcripción posterior. Los archivos de audio grabados, formato libre ogg por ejemplo, pueden ponerse a disposición en la web del municipio como podcasts, dando la opción de oir la sesión a los ciudadanos que se interesen en tal vía. Desde luego, esta práctica sería un aporte para la ciudadanía y medios de difusión radiales que podrían contar con un repositorio de sesiones.

– Transmisión de sesiones del Concejo en video vía internet
Existen diversas opciones para transmitir vía web las sesiones del Concejo Municipal. Una de ellas es realizarlo a través del servicio gratuito prestado a través de www.ustream.tv. Este servicio es frecuentemente utilizado para la transmisión de eventos de todo tipo a nivel internacional, requiriendo para ser utilizado una conexión a internet, microfono y cámara. Mientras mejor sea el sistema de audio -micrófonos- mejor será el audio de la transmisión, de igual modo con la calidad de cámara, la que inicialmente puede lograrse incluso con una simple webcam. La transmisión se puede asociar a www.curico.cl para facilitar el acceso a la ciudadanía.

– Almacenamiento de video en web
En vista de permitir el acceso post-sesión de concejo a la ciudadanía, el sistema de ustream.tv automáticamente mantiene los videos transmitidos, sin necesidad de un trabajo posterior.

Acerca de la implementación

En base a mi experiencia habiendo conocido en terreno el Departamento de Informática del municipio, estimo que las competencias técnicas necesarias para realizar la propuesta anterior existen dentro del equipo informático.

Las propuestas señaladas no significan necesariamente un gran desafío técnico, pero si agregar prácticas tecnológicas y apertura hacia la ciudadanía, otorgando mayor valor a la relación municipio-ciudadanía. Las limitaciones físicas (espacio de sala de Concejo) y de tiempo (horario en que se realizan las reuniones) asociadas a las reuniones de Concejo se rompen gracias a las opciones que las tecnologías de información otorgan.”

Me gustaría insistir en el último punto. Esto no es fetichismo tecnológico ni tiene como objetivo posicionar a las tecnologías de información como un fin en si mismo, sino adoptarlas para potenciar una relación que a todas luces lo requiere, tendiendo de este modo hacia un Open Government municipal.

La ciudadanía debe poder tener acceso expedito a la información que sus entidades de representación generan. Desde luego, el mismo control ciudadano y de fondo la participación se puede manifestar de forma concreta y no como un maquillado saludo a la bandera.

Es de esperar que algunas de las propuestas que aparecieron durante la conversación, logren ser primero expuestas durante la sesión de Concejo y desde luego implementadas con el claro objetivo de potenciar la relación entre el municipio y sus representados.

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Las diapos!

Leyendo un reporte acerca de lo que prometen/desean los candidatos presidenciales y sus comandos en materia tecnológica, apareció una idea que creo resume un momento en Chile acerca del significado de “las diapos”, las diapositivas, slides, o como se quiera ponerle. El primer representante a exponer no lleva diapositivas, según el editor “Es un abuelito canoso que no trae powerpoint para presentar en sus 30 minutos”. Me motiva a escribir este post el hecho que es frecuente olvidar que son las diapos!.

Hay una premisa que creo importante. Las diapositivas son material de apoyo, vale decir, apoyan, auxilian en aquel momento en donde no tenemos la capacidad de exponer una idea en su completitud. O sea, dependerá del manejo del expositor en tal o cual tema y su propio entrenamiento el uso o mal uso que le de a tal recurso o, inclusive, su no uso.

Las diapositivas no deben ser el centro de la exposición, sino quien expone para lograr entregar el mensaje de mejor modo. Algunas veces se justifica basarse en las diapositivas -por ejemplo cátedras varias- pero es frecuente que sea por un motivo ajeno a la propia exposición (lograr material entregable, evitar hacer doble trabajo, etc.) logrando ladrillos visuales que nadie entiende.

Se vienen a mi mente 3 perfiles, el primero, de mi profesor de Historia Eugenio Cerda (Q.E.P.D.) quien solo se valía de si mismo durante horas y horas de clase sin necesidad siquiera de material de apoyo para lograr claridad expositiva. El segundo pefil, el Ex Ministro de Hacienda Nicolás Eyzaguirre, quien a pesar de usar diapositivas eran un mera forma de llevar gráficas a la mente de los asistentes, vale decir entre prueba y apoyo pero siempre con el foco en él mismo; y el tercer perfil, obviamente Steve Jobs, quien en base a diapositivas técnicamente bien hechas y entrenamiento logra exposiciones de alto impacto siempre.

En el camino me he encontrado con un argumento de pérdida de humanización por “culpa” de la tecnología. No lo creo así dado que somos los humanos quienes damos uso a las herramientas con las que contamos. No dejamos de ser más o menos humanos por llevar zapatos. El punto es como y cuando usamos los zapatos.

Saludos!

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Un Senador me ha enviado un correo. ¿¡Qué quiere!?

Sorprendido he visto que a mi casilla de correo electrónico me ha llegado un correo de un Honorable Senador de la República. Sorpresa primero por que soy yo quien envía los correos y los representantes, por cierto, quienes nunca me responden, aun cuando solo les preguntaba acerca de sus decisiones que toman bajo un supuesto de “representación”. Sorpresa doble al ver el “pedido” que me hace y que desde luego no puedo satisfacer.

Quiero compartirlo con ustedes y de paso responderlo. Así se lo he hecho saber al Honorable Senador en mi correo de respuesta donde le invito a ver este post. Si les ha llegado este correo, cuéntenme que les ha parecido.

Aquí va.

Hola

No le conozco, pero acepto su impulso de cercanía. Supongo que aparezco en el target de jóvenes. Hola Senador.

Reciba mi más cordial saludo y mis mejores deseos para usted y su familia. El motivo de este mail es comentarle que desde hace meses me encuentro conformando una base de datos de correos electrónicos con el objeto de incorporarlos al despacho de información relevante de las actividades del Senado y las de este senador en particular.

El “reciba” me trata de “usted”, lo que no me calza con un “Hola” inicial. Me doy cuenta que no personaliza mi nombre y generaliza en un “usted y su familia”, por lo que mi sospecha de ser solo una tupla en una base de datos aumenta. He de notar que un abogado de su calibre tendría la consideración suficiente como para agregar comas en el párrafo, por lo que empiezo a dudar de que su puño haya escrito este mensaje. De paso habla de “base de datos”, lo que da casi certeza del hecho. Me comenta que quiere agregarme al “despacho de información relevante”, lo que no me calza al estar ya inscrito en la base de datos del Periódico Electrónico Senado: o el informativo no trae toda la información que necesito, o el senador requiere enviarme información que solo él maneja. Casi me sentí rubio por lo selectiva de la invitación, hasta que pensé en los cientos que han recibido este correo. Se que no fui el único :-(

Estoy seguro que este es un instrumento que nos permitirá estar en contacto, no solo para hacerles llegar información, también y más importante aun, para recibir sus opiniones y comentarios.

Totalmente de acuerdo. No se si sus colegas tienen las prácticas tecnológicas mínimas exigibles para todo representante como leer y responder correos electrónicos. Presiento que hay una secretaria-filtro que en su momento de poder dice “a este le contesto, a este no le contesto”. No se como interpretarlo, pero de los correos que a sus colegas envío, no recibo respuestas. Quizá una promesa simple de campaña pueda ser “yo responderé sus correos”.

Pocas son las oportunidades de encontrarnos y poder intercambiar ideas e inquietudes, opiniones y sueños para nuestra región y nuestro país; hoy tenemos en la tecnología una herramienta para ello.

Ciertamente, pero no por poco esmero de nuestra parte. En actividades donde suelo asistir, es frecuente ver las primeras filas vacías dado que mis representantes están más preocupados de capturar votos, en un ansia de representación infinita, en vez de aprovechar mantener contacto con otros intereses que quizá no les tributen el manjar que diferencia a los electos de aquellos que no. En ese aspecto el problema no es “la tecnología”.

Teniendo en consideración los magros resultados en conectividad y tecnología a nivel regional, presumo que formar su base de datos el 2009 refleja aquella preocupación y real compromiso con el desarrollo tecnológico y la creación de legislación que lo promueva. Espero que el impulso esta vez no sea simplemente por ser una época eleccionaria.

Deseo pedirle ayuda. Le solicito me responda este correo adjuntando sus contactos de correos electrónicos, para sumarlos a esta iniciativa y lograr así que más personas puedan recibir información y entregar sus opiniones. Espero su correo con sus contactos, desde ya se lo agradezco.

De ninguna manera le ayudaré en ese sentido. No le entregaré ningún nombre ni correo de ningún amigo o conocido. No seré como VTR que entrega sus datos a BICE para que me ofrezca seguros, o como Farmacias que le dan información a las Isapres para aumentar los costes de prestaciones. No me coludiré contra mis contactos. Nada personal, pero me parece al menos cuestionable su petición.

Por cierto, ¿de dónde obtuvo mi correo?. Espero sinceramente con mi gran corazón que no sea desde lo que aparece en el último párrafo.

Afectuosamente

Usted no me conoce, por lo mismo no podría tenerme afecto. Por mientras dejémoslo en “Atentamente”. Es más, cuando lo necesite me avisa y podremos hablar acerca de tecnología, desarrollo tecnológico regional y otros asuntos si le interesa o bien, si las secretarias filtro lo permiten.

Hernán Larraín Fernández
Senador
Región del Maule Sur

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