La singularidad en Chile

Hace algunos días estuvo Ray Kurzweil en Chile. Probablemente como muchos de quienes mueven las fronteras de lo posible, no les suene, pero quizá sus aportes si: escáner para PC, sintetizador, teclados con sonido de otros instrumentos (si, los Kurzweil!), lector para ciegos, entre otros tantos aportes. Bueno si, también es egresado del MIT y ha sido reconocido con más de 10 títulos honoríficos en diversas universidades. Actualmente es el director de ingeniería de Google. Un imperdible de verdad al que sigo desde hace algunos años -si, también me encantaría ir a la SU– y que nunca había estado en visita pública en Chile.

A Chile lo trajo una empresa de telecomunicaciones -hablo de este punto más adelante- a ser el orador principal del evento mostrando en extenso su visión acerca del futuro y desde luego de la singularidad. Durante la exposición llamó a poner atención en la relación logarítmica entre avances, masificación de tecnologías, secuenciar ADN, a las implicancias que tendrá la nanotecnología en todos los ámbitos del desarrollo humano y los posibles cambios que veremos.

Para ver algunas de sus ideas pueden ver este video de TED aquí:

Cabe valorar el esfuerzo de Entel por traerlo a esta versión de Entel Summit. No había tenido ganas de ir anteriormente a este evento anual, aunque esta vez si lo merecía e hice lo posible por estar ahí (algunos supieron de esto :p). El auditorio estaba repleto de gerentes de áreas de desarrollo y tecnología, por lo que esperaría que lo expuesto pudiese rebotar en desarrollo para los clientes de las propias entidades presentes. Coincidimos también con Hanna, Andrés, Raúl, Iván y Andrés con quien compartí stand :-)

Falta pensar en el futuro, pero de verdad, no del que no deja vivir el hoy. Pensar hacia donde está yendo el mundo y por lo mismo, hacia donde iremos todos. El futuro es una construcción, sin duda, por lo mismo pensar en cómo vendrá el camino puede ser de ayuda en su predefinición. Démosle una vuelta a lo que viene y… preparémonos.

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Un IPad por Concejal

No, no es una nueva idea de Negroponte. Hace algunos días me enteré por un tuit de Martín Sanhueza de una nueva licitación por ChileCompra, el portal de e-procurement nacional. Corresponde a la “Ficha Licitación Nº 2436-642-LE11 Adquisición de Ipad, Data, Notebook e impresoras, para oficina Concejales”.

Me pareció interesante abordar este punto ya que considera la labor propia de los concejales y alcalde, sobre todo en lo que a labor en terreno se refiere. Sin duda es necesario contar con tecnología para entregar soluciones… pero otra cosa es subirse por el chorro. Desde luego el punto de fondo no es si un concejal puede o no tener un IPad, están en todo su derecho, el punto acá es que la ciudadanía es la que deberá asumir el costo de algo que –en comparación con las soluciones existentes y en uso- ya está cubierto.

Cada uno de los concejales, además de su salario por ejercer (realmente por asistir a las 4 sesiones mensuales), tiene acceso a otros beneficios –no, no hablo de la primera fila de las inauguraciones, el baile con la reina, los asados y el cacho de chicha- como por ejemplo el de contar con un teléfono móvil con cargo al municipio. Esto para algunos ortodoxos ya sería un exceso dado que -sabiendo cada candidato a lo que se enfrenta- se esperaría que diese todo por un cargo al que nadie está obligado a postular. No creo que sea un exceso que cada representante maneje un móvil con cargo al erario público, ya que es necesario mientras se mantenga en los márgenes racionales de uso de telefonía móvil –llamar a USA se aleja un poco del foco, por ejemplo.

Pero bueno, el punto es otro.

Fomentando la participación
Molesta, como ciudadano votante, ver el interés que se le otorga a este tipo de necesidades superfluas pudiendo hacer su pega sin necesidad de un aparato de este estilo –teniendo en consideración la protección de los recursos públicos que todo concejal y representante debiese propender- y la priorización frente a iniciativas que, aun siendo más baratas, tendrían mayor impacto en la vida comunitaria local. Desde hace meses hemos venido insistiendoalcalde incluido– de poner foco en transmitir los concejos municipales online, algo que para cualquiera que dimensione lo que significa el costo de tal medida, notará el impacto que podría tener en la participación ciudadana. Un par de cámaras y conexión probablemente saldrá varios millones más barato que 7 IPads con plan telefónico cada uno.

Transparencia precaria
De más está decir que medidas mínimas en este sentido, como la publicación mensual de las actas de las reuniones de concejo aun no se disponen, pudiendo contar en este mes de Octubre recién con las actas de Julio de 2011. A tanto llega la precariedad –que ironía- que en algunas actas inclusive se pueden ver anotaciones del estilo “HORA DE INCIDENTES (…No se continuó con la transcripción porque no se escucha bien por problema en equipo de grabación)”. Por cierto, compra de pilas, micrófonos o 40 grabadoras nuevas ni se acercan a los valores expuestos.

Realmente usable
Hagamos ficción: Ok, se los compramos. Tendremos entonces siete nuevos IPads. Además de lo cool, ¿cuál será la ventaja real del aparatito versus otros tablets más baratos o a un propio netbook?, ¿será que el teléfono no es suficiente para su labor?, ¿es que estamos abordando la piedra clave que ha bloqueado la gestión de los concejales?. A todo esto, también hablo desde la experiencia que he podido construir en este tiempo en lo que a gobierno móvil se refiere.

Unos más iguales que otros
Si bien el pedido contempla la adquisición de siete equipos -igual número de integrantes del consejo municipal (seis concejales y un alcalde)- cabe preguntarse por qué cinco de ellos tienen características similares e inferiores a los dos equipos siguientes. En la lógica de “la autoridad”, parece razonable que el alcalde pueda contar con una máquina de mejores prestaciones -a pesar de lo absurdo en la práctica esa forma de razonamiento- lo que no parecería lógico en este esquema de autoridad es la máquina restante (la segunda luego de la del alcalde) de mejores prestaciones: ¿ya tiene nombre?, ¿premio a la puntualidad?, ¿al mejor compañero?

La lógica extrapolada
Teniendo en consideración que quienes realmente hacen efectiva las resoluciones del consejo son los propios funcionarios municipales, articulando recursos de todo tipo, *ejecutando* lo necesario para que eso pase, ¿quienes debiesen tener un IPad?. Dejo la duda en la mesa. En una de esas la responden antes de seis meses.

En fin…
Pero no importa, por que se vienen las elecciones y hay que estar preparados como dios manda. Una buena oficina de campaña, presencia en redes socialers y todo lo que esté de moda servirá: su tuiters, el feis y toda la maquinaria, por cierto, a costa de fondos públicos. Que los congresistas sigan bebiendo a nuestra cuenta y que sigamos pavimentando el camino al cielo.

Dioc nos pille confesados.

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OpenStreetMap, abriendo los datos geográficos

Hablando de OpenData
Cuando hablo de OpenData, me gusta comenzar por el ejemplo de los grifos. De forma natural aparecen como la clásica información pública que podemos encontrar con sólo caminar por la ciudad, están ahí, fijos, lo que les hace susceptibles de ser agregados en una base de datos con su ubicación y algunos parámetros que permitan su individualización. Esta información, pública por excelencia y a la vista de todos, podemos encontrarla simplemente al salir de casa, pero para acceder a ella de modo formal, con datos validados, únicamente luego de gestionarla en las compañías de agua. ¿Si esta información está ahí afuera, por qué no dejarla a disposición de todos?. Otro ejemplo que agregaré en el futuro será el de los cortes de luz: ¿Si todos podemos llevar la lista de cortes de luz, por qué no hacerla pública sin necesidad de tener que apelar a la Ley de Transparencia vía Superintendencia de Electricidad y Combustibles?. Si, antes de las leyes está la voluntad y la ética, pero volvamos al foco: existe información que todos vemos pero nadie deja disponible sin pedido.

La wikipedia de información geográfica
Pero hay una información base, desde luego más básica incluso que la del ejemplo de los grifos de agua: la información geográfica. Cada ciudad, cada calle, rios, lagos, pasajes, nombres, numeración, etc., forman parte de este tipo de información, la que desde luego todos podemos encontrar —al igual que a los grifos— pudiendo realizar nuestros propios mapas, en nuestra mente o en papel por ejemplo. El año 2004 se da inicio oficial a OpenStreetMap (OSM), iniciativa sin fines de lucro presente alrededor del mundo, que tiene como objetivo reunir y poner a disposición de la comunidad la información geográfica mundial. Una analogía posible para tener una mejor idea, es la de compararla con una wikipedia de información geoespacial. Hoy la cifra de voluntarios alrededor del mundo está por alcanzar los 400.000, que por medio de diversas vías —muchas de ellas altamente entretenidas— aportan a mapear el mundo.

Qué hacer con todo esto
Los datos de OpenStreetMap permiten generar mapas libres. A diferencia de las grandes compañías que ponen a disposición pública mapas que son gratis (la dualidad del “free”). Dicho de otro modo, si haces algo con información de OSM agregando la obvia referencia, no llegará una multinacional a tu casa en una van-negra-con-vidrios-polarizados-a-visitarte ;-)

Teniendo mapas libres las posibilidades son infinitas, tanto como la creatividad. Mapeo de ciclovías, rutas turísticas, tráfico vehicular, préstamos de bicicletas, cómo se movió Japón en el terremoto, OpenData y visualización, entre otras han sido algunas de las aplicaciones que ya ha tenido. Todo esto además del obvio esfuerzo por mapear que ya se ha destacado por ejemplo en el desastre de Haití.

Cómo vamos en Chile
En Chile OSM ya tiene avances que son visibles en www.openstreetmap.cl Se aprecian varias ciudades y haciendo zoom se aprecia el detalle alcanzado, lo que se ha logrado con voluntarios locales y apoyo de instituciones públicas que han aportado con información de primer nivel. Me parece importante destacar particularmente que, por ser realizado por voluntarios de las propias comunidades mapeadas, suele ser de una calidad mucho mayor que la lograda por compañías privadas compradoras de mapas (no habrá publicidad gratis esta vez :p) .

Es de esperar que nuevas entidades públicas que cuentan con información geográfica apoyen esta iniciativa, al menos aportando datos que pueden ser útiles para todos. Esperaría que al menos intendencias y fuerzas armadas tuviesen mucha información de este tipo y como señalaba anteriormente, voluntad para entregarla a la ciudadanía. Si no fuese así, si no tuviesen esta información… comencemos a preocuparnos.

Pero no es suficiente: la invitación para Chile
Si bien existe gran avance en Chile, aún falta. Por esta razón se realizará este sábado 09 de Abril en el Campus Santiago de la Universidad de Talca, la primera Mañana de Mapas Libres del 2011, que tiene como objetivo congregar a nuevos y antiguos voluntarios y quienes deseen sumarse a esta iniciativa, en donde se expondrá gradualmente desde lo básico para conocer la iniciativa hasta algunas aplicaciones y desarrollos realizados con esta información geográfica libre.

Para mayor información e inscripciones, visiten eventos en OpenStreetMap.

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