Falacia en 140 caracteres

Aclaración previa: hago la declaración de conciencia de validación-de-existencia al hablar de este tema, que si bien irrelevante, podría marcar precedencia.

A raíz del evento #140scl donde “los usuarios chilenos mejor conectados en Twitter”, aparece esta reflexión que me gustaría compartir, con fines académicos, sociales y culturales. El 140 además de ser una cantidad simbólica de twitter -por la cantidad de caracteres por tuit- para este evento representa la cantidad de invitados, lo que abrió la caja de pandora.

Que una empresa de telecomunicaciones privada y con fines de lucro invite a un evento, podría darnos pistas del trasfondo del mismo o de sus objetivos a mediano plazo. No creo que el objetivo sea una campaña para evitar una matanza de ballenas o algo por el estilo. No free lunch. Cualquiera sea el caso, me parece totalmente válido que una empresa quiera juntar a un grupo de invitados -140 o el número que sea- en base a parámetros definidos por ella misma, por lo demás, no será la primera vez que como tal una empresa lo realice.

Conozco y respeto a algunos de los invitados que aceptaron asistir. Conozco y respeto también a quienes a pesar de haber sido invitados se negaron a participar (en particular para esta invitación, si me hubiese llegado, no la habría aceptado). Ambas decisiones me parecen válidas en un espacio de libertad. Lo que no me parece del todo estricto y más aún, una invitación a errores conceptuales de presente y futuro, es el temita de las conexiones, referentes e influencia. Desde ya induce a error la declaración limitante de 140, que ha sido validada –y quizá ideada– por una entidad que de nombre suena en la web (Betazeta Networks).

La convocatoria
Al momento de realizar la convocatoria, se elige primero a los convocantes por parte de la organización del evento. Para una locación geográfica en la que se enmarca la convocatoria –Chile– se debieron tomar en cuenta una serie de parámetros o indicadores de interés (de consenso o arbitrarios). Por ser un evento financiado por una entidad privada con fines de lucro, imagino que con cierto objetivo arbitrario. El primer error entonces es el de arrogarse la búsqueda en un espacio geográfico totalmente cubierto por quienes buscan. Pero bueno, asumamos que la máquina de incontrarrestable potencia tiene a todos y cada uno de los usuarios de twitter a nivel nacional. De esta población, Chile completo supuestamente, ahora tendremos que elegir a 140 individuos que sean los más influyentes. Para esto, tendremos que develar la siguiente pregunta ¿cómo sabemos quiénes son los influyentes?

Situándonos en el papel de la máquina no-pensante, la primera intuición es la de definir indicadores o tomar los que la API de Twitter provee. Seguidores, cantidad de veces marcado como favorito, retwitteos, seguidos u otros pueden ser algunos de estos indicadores.

Desmitificando a los seguidores
Los followers o seguidores pueden ser un indicador posible. Esto corresponde a todos los usuarios que nos siguen y que “leen” lo que publicamos. Es relativamente simple descartar como un indicador válido para asumir influencia en terceros. Sabemos que existen maquinitas que permiten aumentar ostensiblemente la cantidad de followers que tenemos. Desconozco si los invitados hayan inflado este indicador, pero en todo caso es culpa de quien les de el afrecho en caso de existir mentirosillos entre los asistentes. En un sentido de pureza del indicador, podríamos pensar en que parte del total, gusta seguir cierto tipo de tuiteros, pero este indicador se ensucia con sitios de bots, seguidores por curiosidad o porque incluso alguien cliqueó mal el botón seguir.

Los reparos anteriores podemos proyectarlos por ejemplo a los marcados como favoritos, que simplemente declaran un particular interés por un tuit, frecuentemente acompañado de un link, en donde el tuitero no necesariamente es el valor en sí, sino el enlace que el tercer secreto de Fátima le entregó antes que a sus pares (o que de plano copió de sus pares…). Lo de favoritos a su vez puede es un preludio a los retuits, en donde nuevamente lo realmente importante puede ser no quien lo diga, sino la referencia temporal contextual del momento.

Hemos visto como algunos indicadores van dando forma al vapor que algunos de nuestros media-experts echan mano, pero seamos sinceros chicos, vender no lo es todo.

En mi timeline hay algunos tuiteros que en su humildad frugal y aportes reconozco una evidente superioridad en cuanto a lo de influyentes, lo que da otra perspectiva a la influencia: además de ser una construcción, es subjetiva, esto sifnifica que depende del observador. El bot de IEEE o de WIRED puede ser para mi mil veces más influyente que el de YINGO, pero esto llama a la palabra ingenieril por naturaleza: DEPENDE.
DEPENDE. Depende que quisiera la empresa de telecomunicaciones. Depende que quisiera la red de comunidades.

Hoy, fue interesante ver como los 140 cupos no se llenaron y se utilizó la “estrategia” de sorteo por aquellos cupos. Dio la opción de abrir nuevas preguntas: ¿los “influyentes” son menos de 140 personas?, ¿se puede sortear la influencia?, ¿cumple el objetivo invitar a no contemplados antes versus hacer un evento abierto?, ¿qué opina la gente en Twitter ?, ¿le hará bien a la marca esto?.

No se(nos) inquieten(mos) por no haber recibido una invitación.

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Radiografía a medias de la “blogósfera” chilena

Acabo de ver un estudio que me sorprendió negativamente. Por lo general por formación veo la web no como un montón de sitios entretes que dan diversión al mundo, sino como una inmensa red y desde luego, todo lo que ella conlleva desde un punto de vista más técnico que comercial o puramente social, por lo mismo el asombro al ver como el estudio realizado por Hill & Knowlton Captiva ha expuesto resultados que me parecen al menos dignos de una segunda opinión por varios motivos. Es cierto, de la información no se desprende una metodología clara en la selección de la muestra ni en el análisis de la misma. Quiero ver por ahora dos puntos que considero importantes.

La muestra
Un estudio realizado en una muestra de más de 4568 blogs chilenos en enero del 2008, requiere para ello un software que analice efectivamente tal muestra que, poniendo como mínimo 20 posts promedio, arroja un análisis de 91360 posts lo que claramente no fue hecho por humanos, y si así fuese, la calidad del análisis dejaría varias dudas (por el tiempo y, en algunos casos, por la semántica).

Uno de los problemas -y el primero que debe resolverse para realizar algún estudio de la web- que son más interesantes desde la perspectiva computacional es qué es de que parte. En lo local, que web es de Chile y cual no.

Varias son las hebras que podemos seguir o definir arbitrariamente: servidores y su ubicación, dominios por país, verificación de registros en dominios internacionales, etc.

Cualquiera sea el caso, dentro del análisis de Características de la Web Chilena 2006 ya existían más de 170.000 sitios web. Es cierto, más que los 4568 blogs, pero mezclando empresas y otros tipos de sitios que no necesariamente son blogs. Cabe señalar esta distinción realizada por el CIW:

“Una Web nacional se puede definir como el conjunto de páginas relacionadas con un país. Técnicamente es difícil distinguir si una página está asociada al país en estudio; debido a ello, para el caso chileno se utiliza la heurística de asociar a Chile todos los sitios Web que están hospedados en direcciones IP asignadas a Chile. Esto incluye los dominios chilenos (.cl)”

Notar que si este estudio de blogs lleva a cabo esa estrategia, estaría dejando fuera a gigantes como WordPress.com, Blogspot.com y otras plataformas gratuitas. De igual modo, el definir que es o no es chileno del resto de los dominios es complicado ya que ni el registro de compra asegura que un dominio extranjero comprado fuera, no tenga contenido de un blogger chileno.

Creo que al menos es irresponsable hacer una declaración tajante acerca de la representatividad que 4568 blogs tengan, tanto desde el criterio de la elección -si fue a mano- como por no tomar en cuenta que en la red no todos los nodos pesan lo mismo, lo que usualmente se asocia a la “reputación”.

El contenido
El problema de definir que es o no es chileno y que es o no es blog y chileno es complicado. No obstante, definir el valor o mejor dicho, la postura de un blog con respecto a tal situación -marca en este caso- puede convertirse en un problema igual o más complejo.

El que algo sea asociado de forma positiva o negativa implica si o si una distinción de la semántica del contenido analizado o bien contratar a rápidos lectores, los que leyendo y evaluando en cinco minutos por post se demorarían más que un mes. Siendo 20 lectores, serían 47,5 días. Siendo 10, más de 90 días. Más aun si se analizan los comentarios.

En fin, como dije antes, es absurdo suponer que el análisis de tantos datos pudo hacerse a mano, no obstante, expongo mis dudas a que el análisis semántico de las fuentes sea lo suficientemente estricto como para hacer una evaluación de valor.

Creo que últimamente se está chacreando bastante el análisis de la web como tal. Aparecen estudios como callampas centrados en el área comercial, dejando de lado cuestiones computacionales que son la base para efectivamente entregar información al menos probabilísticamente aceptable. Entiendo que se quiera lograr asociación de identidad y que esto sea un terreno comercialmente de “pocos” por no decir “terreno de nadie” en Chile y que algunos quieran mostrarse como “los expertos” para explorar nuevas formas de negocio, no obstante, avanzar de este modo creo que aporta poco.

A mi parecer, creo que aquí debe de aparecer una contraparte técnica real como el CIW u otra que realmente le de una perspectiva técnica y científica a un análisis que a través de un muñequeo conveniente puede decir cualquier cosa.

¿Estudio real o solo controversial para posicionar una marca de consultora?¿Datos correctos o solo para congraciarse con ciertas marcas que sean potenciales negocios?¿”expondremos solo los buenos resultados para evitar perder clientes entre los mal posicionados”?

Le voy a la alternativa B.

Enlaces relacionados
Radiografía a la blogósfera chilena: epic fail
Estudio de marcas en blogs de Chile
Cuenta pendiente

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El mito de “los asesores latinos de Obama” en el “Shile 2.0”.

A raiz de la controversia sucitada por el no entendimiento del licenciamiento de CC aparecido en la web de Frei y una sucesión de hechos creo que debo hacer este post. Se ha intentado validar un mito, una creación ficticia para adjuntar identidades y en definitiva inventar un relato cool gatillante. Además de eso, una serie de comentarios desde la misma IP que he visto acá, uno de los cuales también ha comentado en este blog.

Frei no cree en el potencial de los chilenos.
Me dió risa y lata a la vez ver en TVE hace algunos días, como Frei le explicaba al conductor que estaba “en búsqueda de soluciones” allá en España. Lo notable acá es que el en su condición de Ingeniero debiese reconocer la calidad de algunos colegas del área económica que incluso asesoran a otros gobiernos en tales materias, por lo que no entiendo la necesidad de ir a la búsqueda de soluciones a otros continentes teniendo personas e instituciones suficientemente capaces y conectadas como para hacer las cosas bien desde acá. Está bien, quizá Aninat lo decepcionó, pero no es motivo para desconocer el capital intelectual local.

Me recuerda a la solución Montt: lo mejor está afuera.

La mala copia
Existen cientos de empresas del área TI en Chile y otras miles de diseño, que han desarrollado plataformas destacables incluso a nivel internacional. Al ver el sitio y saber que supuestamente -como han rumoreado intentando crear el mito- hay asesores de Obama detrás, sencillamente no puedo pensar en más que los asesores se han quedado ciegos o le están jugando una buena broma al equipo de campaña.

El equipo de Obama no inventó nada nuevo. Tomó herramientas que ya existían en el medio, las metió en una juguera y lo demás lo hizo el diseño y la lírica conceptual. Es cierto, la primera cara es lo que hace la diferencia y, en este caso, no la hace. ¿Contratar los diseñadores de Obama es la solución?.

“Los asesores latinos de obama”
Pero hay algo que me ha llamado la atención. Una cosa es que los asesores -en genérico- de Obama hayan metido mano, pero el sentido de los “asesores latinos” me queda dando vueltas. ¿Por qué asesores Latinos en particular?¿Por qué hablan español?¿Entienden el pensamiento latino?¿Salen más baratos?

El concepto o el problema conceptual
En un país en donde se intenta seguír la “teoría del espejo”, ha sido más simple importar la idea de Obama sin detenerse a crear una local, una que represente realmente una estrategia por invitar y convocar a un Chile decepcionado de su clase dirigente. Es más simple adaptar a la mala algo que ha resultado en un país distinto al nuestro, adornado por el trademark Obama, franquicia de la que no pueden hacerse cargo por que realmente no han entendido nada.

Las maquinarias presidencialistas seguirán sorprendiéndonos. Viendo lo cool de asociar la imagen de presidenciables a tecnología probablemente sigamos viendo Frankensteins 2.0, monstruos inservibles que a penas se mueven, cuerpos cosidos con algunas cirugías plásticas mal hechas, todo por lograr un cuerpo que, en realidad carecerá de lo más importante en una campaña: mente.

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Al sur del mundo

Hernando de Magallanes mirando su estrecho en la Plaza de Armas

Punta Arenas es la ciudad continental más austral del mundo. Cuando no existía el canal de Panamá, todo el comercio marítimo se movía por el Estrecho de Magallanes y uno de los puertos estrella quedaba acá. La ciudad es arquitectónicamente hermosa y muy similar en el estilo a Valparaíso Plan e Iquique. La gente es notablemente amable y los conductores a pesar de ser descuidados, no son agresivos ni estresados :). Llegué ayer a la ciudad en un vuelo turbulento y la ciudad me recibió con un aguacero de aquellos. En mi camino por la ciudad he ido descubriendo lugares de este laberinto que representa cualquier nueva ciudad y ya he ido agregando todo en el mapa para quienes seguirán llegando de la Universidad.

En tres días más comienzan las Jornadas Chilenas de Computación 2008. Un encuentro en la que parte de la comunidad nacional e internacional se reúne para revisar distintos tópicos relacionados con la Ciencia de la Computación. Se realizará acá en Punta Arenas y tendrá como anfitriones a ICC de la Universidad de Magallanes. Hoy visitamos junto a jmonreal la Universidad y este post lo estoy escribiendo desde la Facultad de Ingeniería, en el laboratorio de la Escuela de Computación. Conocimos algunos colegas estudiantes y al Director de Escuela, quienes están en todo lo que significa la organización para el evento. Al parecer hemos sido de los primeros que llegamos por acá.

En la Facultad con viento

Por lo que he visto de la ciudad es en esta época fría pero con calefacción en todos lados, por lo que el resfrío se viene seguro. La gente habla canta’ito. Una colación en Utalca vale $1160, acá vale $1.759. Existe un local tradicional llamado Kiosco Roca en donde venden pan con chorizo y leche con plátano, combinación en el filo del peligro pero que para tanto frío, salva.

· Actualización
Lunes 10

El día comenzó con la acreditación acargo de nuestros compañeros estudiantes del Departamento de Ciencias de la Computación de la UMag en el hall de la Facultad de Ingeniería cuyo cambio de temperatura entre exterior/interior está aumentando la probabilidad del pronto resfrío.

La apertura comenzò por parte del actual Presidente de la SCCC, Mauricio Marín dió cuenta de antecedentes importantes acerca de la importancia que tienen las conferencias en un dominio tan activo como el de CS y por lo mismo, asignable de recursos para fomentar la participación no solo a través de las tradicionales publicaciones como indicador.

Mauricio Marín en el podio

Asistimos durante la mañana a dos exposiciones, una de HCI que a mi parecer estuvo un poco “débil” y a otra de Seguridad Computacional orientada al desarrollo de aplicaciones y su consideración desde la captura de requerimientos. Es de esperar que siga creciente el nivel de los expositores. Al menos parece que Punta Arenas atrajo a varios referentes del área de quienes se espera también una destacada participación

Miércoles 12
De las exposiciones de este día, una que centró las miradas fue la que intentaba develar la respuesta de si el ajedrez es o no un juego. El expositor, Claudio Moraga, en una entretenida ponencia, analizó la leyenda, retos y un caso particular del ajedrez obviamente desde el punto de vista computacional. El caso de estudio fue el movimiento de caballo, invocaciones a Euler y creatividad llevada casi al pensamiento lateral.

También y muy a tono con el explosivo desarrollo de lo m, expuso Antonio Gómez Skarmeta acerca de los nuevos retos de la seguridad en entornos móviles: hombre conectado moviéndose, IPv6 y operadoras, etc.

Jueves 13

En plena acreditación

En las interesantes ponencias del día, dos tuvieron mi atención especial, la primera de Perfiles preliminares de usuarios TIC en Chile, que promete revelar una serie de perfiles de quienes son los encargados de “pedir” software: desde jóvenes arrogantes hasta claros clientes que saben lo que quieren. La investigación tiene una segunda parte en donde entregarán mayor información acerca de los perfiles.

También la aplicación enfocada al análisis de rendimiento en natación a través de análisis de video abre una puerta interesante tanto por el lado de la computación como por el lado del deporte. Por lo general las aplicaciones de este estilo no son precisamente baratas, pero los chicos de la UTFSM al parecer lo están logrando, al menos con natación. En proceso está incluir otros deportes.

Viernes 14
En el workshop de Bases de Datos pude ver la charla de representantes de ParqueSoft, una corporación colombiana que reune varios sectores de la industria computacional en Colombia, algo así como un articulador de acuerdos TIC. La exposición se enfocó en una aplicación de reparación de bases de datos, Smart Cleaning Tools. Luego, una exposición acerca de evauación de compromisos de gestión a través de DataWarehousing hizo el recorrido completo por sistemas de información 1 y 2…

En bloque especial, estuvo la exposición de Ricardo Baeza Yates, donde mostró desde la perspectiva privilegiada que entrega el Yahoo! Research mezclado con el CIW el mundo de las búsquedas de la web: Towards a Distributed Web Search Engine. A propósito, tuve la suerte -existe?- de obtener una de las escasas copias del libro Como Funciona la Web y ya que RBY estaba ahí, aprovechó de autografiar el libro :p

Del encuentro de tesistas y exposición de afiches, hubo dos que me parecieron interesantes, obviamente el de Jorge Pérez (:p), relacionado con bases de datos, específicamente de propiedades de clausura para operadores de mapeos y el de Luis Cárdenas, relacionados con nombres de dominio -.cl, .com, .loquesea- de caracterización de Nombres de Dominio y su correlación temporal con eventos sociales.

A mi parecer, el nivel de los trabajos ha ido incrementando pero a algunos expositores o les ha faltado diapositivas impactantes o bien entrenamiento y ensayo. La organización por parte de los magallánicos estuvo a la altura del evento y el esfuerzo de alumnos y docentes se notó. Vaya desde aquí un saludo para ellos y para la amable y amistosa gente de la República Independiente de Punta Arenas.

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2005: JCCC Valdivia

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Problemillas con el blog

Se que muchos han pensado “en casa de herrero, cuchillo de palo”, ya que desde la versión anterior de este sitio, he tenido uno que otro problemilla con el maldito spam. Esta ha sido la razón por la que han visto algún mensaje de mi proveedor de hosting alusivo a que el sitio ha sido suspendido. Durante la noche de ayer reparé la posible falla, por lo que sus comentarios y los contenidos continúan sanos y a salvo.

El problemilla ha limitado la posibilidad de ponerle un poco de sal y pimienta al plano ambiente de elecciones.

Gracias por su comprensión y preocupación durante estos días :)

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