Data.gob.cl, su primer día público

Hoy se ha lanzado el portal de datos del estado de Chile: datos.gob.cl. Me habría gustado haber escrito este post antes, pero dar el primer puntapié suele ser positivo desde la potencialidad que toda iniciativa de este estilo tiene. Recordar que las conversaciones iniciales partieron por allá el 2009.

Como marco general, sabemos que datos generados con dinero público son miles a cada segundo y, de los que se publican, se mantienen dispersos en la web, muchos de ellos sin respetar criterios que esperaríamos de este tipo de información (temporalidad, integridad, licenciamiento, etc.). También sabemos que existe información pública que no se expone y que, incluso luego de ser solicitada teniendo en consideración su naturaleza, el propio Estado limita su acceso (aló Congreso?).

Tal como lo he señalado un par de veces acá y como expuse en la última versión de la CISL Argentina 2011 (debo post), esperaría que la adopción también tuviese adaptación a las realidades locales, a la chilena en este caso. A pesar de ello, las referencias “clásicas” nos inducen algunas expectativas, como por ejemplo la de contar con datasets abiertos a disposición de quienquiera usarlos o bien elementos de interoperabilidad en cuanto al acceso a la información. Al día de su lanzamiento, existen 30 vínculos a webs, muchos de los cuales tienen problemas de temporalidad, formatos y posibilidades de uso real. Por cierto, aquellos 30 no son los únicos existentes, inclusive de las propias entidades aun no se incluyen todas las fuentes linkeables. Pero si, es recién el primer día.

Como todo poder genera un contrapoder, esperaría a ver emerger los cerradores de datos, los que intentarán mantener “resguardados” algunos de los datos del espacio público. Es posible que necesitemos nueva legislación (Ley de Transparencia 2.0), quizá mayores restricciones que protejan –pero de verdad, parando la venta/entrega de datos a empresas por ejemplo- a los ciudadanos y sus datos personales (rut, información médica, información financiera, etc.). Habrá que estar atento entonces a todos aquellos que intenten meter de contrabando cortapisas a información que se intentará mantener como reservada.

(no desconozco en este punto, desde un nivel más alto, la preocupación que en torno a la Modernización del Estado me sigue generando la ¿existencia? de la Estrategia Digital y el real interés de potenciarla desde el propio gobierno)

Desde la comunidad de open data o datos abiertos estoy seguro que seguiremos expectantes esta importante declaración implícita –siempre se supone que lo lanzado implica importancia y valoración en si mismo de lo que se lanza- y su evolución que cumpla las expectativas en todo lo que significa para la ciudadanía y su enorme potencial.

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Ese raro olor en Teno

Teno es el basurero de la Provincia de Curicó.

A pesar de este estigma, logrado gracias a una permisividad histórica que abrió de par en par las puertas a todas las empresas que quisieron instalarse allí, desde hace algunos años se ha explorado en el rubro turístico, el que a todas luces es más sustentable que las plantas de todo tipo que se han instalado a su gusto. Esto parece no ser suficiente. Teno alberga el mayor vertedero —basural— de la provincia de Curicó. Ciertamente un vertedero entrega fuentes laborales también, y bueno, si-no-lo-vemos mejor aun. Cabe hacer el ejercicio de pensar qué pasaría si se quisiera ubicar un vertedero en una comunidad más poblada y de mayores ingresos que Teno. Esto, tampoco ha sido suficiente.

Un flamante proyecto
En una inversión que supera los 100 millones de dólares, la empresa Forestal Arauco en su proyecto MDP* Arauco, instalará una planta de paneles en base a madera y astillas, además de una planta térmica para generar gases calientes y aceite térmico. Como era de esperarse, el proyecto contó con la oposición de la comunidad, parte de ella organizada enel Comité de Protección del Medio Ambiente de la comuna de Teno, lo que no fue suficiente para el Intendente, cuatro Gobernadores, los SEREMIS relacionados y la mayor parte de los Consejeros Regionales del Maule —si, esos que en pleno año de terremoto no saben cuánto se invitió el 2010 (si, en tres meses aun no calza el excel)— quienes votaron a favor de la realización del proyecto (12 a favor, 2 en contra). El proyecto fue votado el último día en que estuvo vigente la antigua ley ambiental, a pesar de los reparos de varias entidades públicas, entre ellos el SAG que consideraba los terrenos de la futura construcción como de gran calidad agrícola. Pues bien, los argumentos no fueron suficientes para la mesa preocupada por el medio ambiente regional. Esta votación hizo que incluso uno de los consejeros, Manuel Améstica, renunciara al CORE en virtud de ver el daño futuro de la planta y de la propia decisión de quienes parecen gobernar el Maule.

La falacia de la generación de empleos
Nuevamente también se esgrimió la cantidad de fuentes de trabajo. ¿Recuerdan cuando se optó por un Mall en vez de un colegio de excelencia utilizando la misma premisa?. Es complejo el equilibrio respecto a las fuentes de trabajo, sobre todo en el caso de la planta, dado que si bien en su instalación trabajarían 100 personas, durante la producción serían alrededor de 20 (para una población total de sobre 25.000 habitantes). Qué decir del vertedero.

Cuando hablaba de falacia en el párrafo anterior, lo decía en el sentido de ponderar otros factores que influyen en este tipo de decisiones más allá de lo que quede en la comuna que puede ser marginal. Llevando al extremo la situación, sabemos que el tráfico de armas, drogas, órganos y otros ilícitos también generan empleos y mucho mejor pagados que los que se encuentran en el ámbito de lo lícito, aunque como sociedad identificamos que “algo malo” habrá en este tipo de negocio que genera empleo sobre todo en segmentos más pobres de la sociedad.

Hoy nada de esto parece importar. Es que es Arauco. Es que me auspicia el festival, o manda a capacitar a profesores. Aquí no mueren cisnes, no se contaminan ríos, tampoco el aire con olor a sulfuro —si, ambiente con aroma a pedos (preguntar a la comunidad de Licantén, Curepto y Constitución qué opinan)— ni nada que se le parezca. La empresa se instalará, no contaminará, será supervigilada permanentemente por una autoridad medioambiental regional imparcial que asignará recursos suficientes para este fin, impondrá en Teno y no en Santiago, generará cientos de empleos y la gente de Teno vivirá feliz por siempre. Una maravilla.

El tema no ha quedado ahí. Las prensas ya comenzaron a imprimir a páginas completas los requerimientos afines a las relaciones públicas de toda empresa que se precia de tal. Desde luego los viajes tampoco se han hecho esperar, autoridad comunal incluída.

La antena de la discordia
Pero lo que era un problema económico y ambiental, pasó a transformarse en un problema político. La empresa de telefonía móvil Claro, en su pretención por instalar una antena de telefonía móvil, reactivó a la ciudadanía, quien más persistente que en el caso de la planta, obligó a las autoridades comunales a actuar —otras personas naturales incluso actuaron sin pasar por Alcaldía— llevando a la justicia a la compañía que instaló una antena ni más ni menos que a metros del mismísimo hospital. ¿Qué tal?

(En paréntesis cabe destacar un hecho sorprendente. Al consultarle a la SEREMI de Salud acerca de los efectos nocivos de las antenas de telefonía móvil, respondieron que no afectaba en nada a la ciudadanía. La alcaldesa confirma la afirmación. Cabe tener en cuenta que en la comunidad científica internacional aun no se resuelve si tiene efectos nocivos o no en las personas la instalación de este tipo de antenas. Estaremos honrados en publicar el artículo científico que presente ante la comunidad científica internacional la SEREMI en este humilde blog. Después de que lo publique la IEEE por cierto).

Ante una alcaldesa convertida en heroína por el cuidado a sus ciudadanos en el caso de la antena —presionada por los concejales, por cierto—, el concejal Cristi, desencadenó una jugada al pedir el mismo interés por el medio ambiente y cuidado de la ciudadanía —por la Antena— por la planta de Arauco y detener lo que calificó como show mediático. El tema no quedó ahí. Luego la Agrupación de Concejales Democráticos (todos menos dos concejales favorables a la alcaldesa) expuso a la comunidad la carta que rebasó el vaso en plena semana tenina, evento veraniego de la comuna.

La reacción no se tardó mucho y Jaime Pizarro, supuesto fundador de RN, pidió la renuncia a su militancia a través del diario familiar, saltándose, imagino, la institucionalidad propias de su partido. Muy democráticos por cierto. Todo esto por las opiniones disidentes respecto a lo que se esperaría de eso que se mal interpreta como “lealtades de partido”, en este caso, hacia la alcaldesa. Como si la alformbra pudiese soportar una situación que afectará a toda la comunidad. Y bueno, empezó la temporada de dimes y diretes día por medio en el diario familiar.

Mala memoria regional
Es interesante todo esto más allá de lo afectada que puede verse a la comunidad en el nuevo escenario ambiental al que se le expone por la propia falta de iniciativa de sus representantes, pero además, por que el Maule y Teno tienen historia de generación de cambios a nivel nacional. Desde la propia Independencia chilena hasta la Reforma Agraria y otros varios hechos, el Maule ha tenido algunas líneas en este guión que moldeó el devenir. Sin ir más lejos, el propio Naranjazo definiría en su momento un desequilibrio que rebarajaría el naipe desencadenando eventos hasta el día de hoy. En su momento se reorganizaron las fuerzas políticas de forma casi marginal del mismo modo en que está pasando el día de hoy y si finalmente luego de aquella elección de diputados los tres candidatos terminaron la jornada celebrando y con un Santiago desconcertado, esto puede ser el inicio de un nuevo reordenamiento que esperemos tenga como centro a la comunidad y al menos la lucha por hacer que Teno tenga un lugar digno en la región.

Al parecer el foco del quehacer político, política, la polis, la ciudad, definitivamente en Teno se perdió entre personalismos, problemas de autoestima, egos dañados, definición de futuros candidatos y uno que otro codazo que por mientras abre las puertas a todo lo que venga cuando de iniciativas que contravengan la convivencia armónica con el medio que está ahí desde antes que Teno fuese Teno. Ojalá la lealtad mal entendida pueda tener en cuentra primero el interés general y no el propio defendiendo en la situación que sea a una autoridad en particular. Esperemos que el aire penquista no penetre ahora al Maule. Menos pusilanimidad y más transparencia también ayudaría.

(*) Nota para periodistas profesionales (NPPP)
MPD: medium density particleboard (paneles de partículas de media densidad).

(En edición. Si desea aportar, deje su comentario)

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Lo que no se vió de los Premios Goya en Chile

Ayer en los noticiarios de TV pública nacional se destacó con justicia el premio obtenido por Matías Bize por su trabajo de La vida de los peces. Como suele pasar, muchos se subieron al carro de la victoria ampliando el premio de Bize y su esfuerzo a modo de premio al “cine nacional” que le llaman.

Desde luego, éste video ya es más de lo que se vió en cualquier canal de TV nacional reconocido (TVN, C13, CHV, MEGA).

Con la liviandad que se le da a la cultura en los noticiarios de TV, en donde lo máximo es dar la cartelera de temporada de películas y uno que otro publireportaje/canje de cantantes de música docta o internacional, que tiende más a la farándula pura que a la cultura, pasaron por alto dos cosas que me parece importante constatar y compartir con ustedes: el gran discurso y la gran operación.

El gran discurso
Por que he matado uno que otro discurso, reconozco uno cuando es potente y bien dado. Durante la premiación, el presidente de la Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas de España, Alex de la Iglesia, ofreció un discurso que intenta mostrar los futuros posibles del cine en un momento en donde esta industria como la de la televisión se encuentran en un punto de cambio que los más osados incluso muestran como un fin de ambos. De algún modo será el fin de algo, pero De la Iglesia da pistas de la reinvención, teniendo como marco de fondo una controvertida Ley Sinde (que pretende regular las descargas en Internet y permite el cierre de páginas web) —algo de lo que tampoco se habla en medios nacionales, conociendo la “creatividad” de nuestros legisladores y su flojera que apela a la “legislación comparada” para innovar…— en donde, a diferencia de Chile, se estima que los ciudadanos también tienen voz, dado que como señala De la Iglesia, las películas no lo son hasta no tener audiencias enfrente.

Véanlo y cuéntenme que les parece.

La gran operación
En tanto se producía la premiación de los Goya dentro, fuera una multitud de ciudadanos expresaba su malestar en lo que se llamó la operación Goya. Horas antes, el colectivo Anonymous había hecho colapsarcon un ataque DDoS— la web de la Academia de Cine. Este ataque no era gratuíto, sino que respondía al descontento provocado por la comentada Ley Sinde.

Los ciudadanos, con máscaras de V de Vendetta —a pesar de incluso haber pedido permiso para manifestarse y haber sido enviado a una “distancia segura”— llegaron hasta los bordes de la alfombra roja a hacer patente su manifestación. Es interesante que, al igual como acá lo hacen los canales del Senado y Diputados en sesiones en donde no quieren que oigamos lo que se dice en las tribunas, allá bajaron el audio para los micrófonos externos para evitar exponer el ruido de fuera.

El “ataque” estuvo en conocimiento desde hacía ya un par de semanas y es posible seguir su huella a través del hashtag #operaciongoya o lo que dice google al respecto.

Por si no ha sido suficiente, revisar el historial de aquella tarde.

Para finalizar
Imagino que al menos quienes leen estas hojas sueltas coincidirán con que los noticiarios de TV además de ser bodrios en vacaciones —lo digo por los contenidos, no por los estudiantes en práctica— se guardan información o simplemente omiten y no diré que de forma inconsiente. Es cosa de mirar cualquier medio “alternativo” y encontraremos noticias que nunca aparecerán, sobre todo cuando se trata de mantener a salvo al stablishment o a cadenas de auspiciantes que abusan de consumidores por ejemplo.

El punto de fondo es, a mi modo de ver, que se omite el cambio en la cultura —no hablo de arte únicamente, hablo de lo que hacemos como humanos— que está significando este vertiginoso contínuo de cambios, como si se buscara mantener a salvo una frágil burbuja que, como tantos otros, espero que se rompa a través del uso intensivo de la propia tecnología, en su forma de Televisión Digital.

¿Por qué aún no se legisla?

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OpenData para Chile

Las instituciones en su quehacer concentran datos. Muchos de ellos no corresponden a información sensible o datos personales —registros RUTificados— entonces cabe preguntarnos ¿por qué no poner a disposición de la ciudadanía estos datos?, si muchos de ellos analizan lo-público ¿por qué guardarlos, sin vida, en el fondo de un disco?.

Algunos definen Open Data como “una filosofía y práctica que persigue que determinados datos estén disponibles de forma libre a todo el mundo, sin restricciones de copyright, patentes u otros mecanismos de control. Tiene una ética similar a otros movimientos y comunidades abiertos como el código abierto (open source en inglés) y el acceso libre (open access en inglés)”.

El concepto de OpenData es afín al de OpenGovernment en su base, que invita a abrir las puertas y ventanas para que la ciudadanía pueda acceder a datos y servicios de una forma en la que antaño le eran vedados. Uno de los motivos por los que la participación civil se ha estancado —registros electorales, ausentismo electoral— es precisamente por que los esfuerzos se centran en motivar una vez cada 4 u 8 años por medio de ofertones y  publicidades dignas de Colgate. ¿Qué pasa durante ese tiempo?, ¿acaso no importa la participación en el intertanto o, quizá peor aún, aquella participación se convierte en un estorbo o amenaza para la institucionalidad?, ¿flojera?. ¿Accountability solo para discursos pomposos en espanglish y no como motivo de fondo?.

Para una mayor comprensión acerca del punto, les invito a ver las experiencias que se están desarrollando en Estados Unidos, Vancouver , Toronto , Australia , Nueva Zelanda , Londres. En Inglaterra por ejemplo pueden responder cuanto gastan en sitios web los condados ¿nosotros podemos?, también pueden ver las estadísticas criminales que tiene la policia. ¿Por qué no georeferenciarlas?, si las instituciones no tienen tiempo para hacerlo —es válido que el Estado no tenga recursos {tiempo, dinero, personas} para ello o hayan prioridades más arriba— por que no obtener apoyo de otras entidades en lo publico que lo apoyen en su labor?. Imagino que los centros de pensamiento y organizaciones no gubernamentales tienen harto para decir en este punto.

¿Por que no pensar en realizar una iniciativa a nivel comunal, por ejemplo en Curicó, regional como intentamos en MauleLabs en Maule en Cifras o bien, pensar a nivel nacional, generando un reservorio de datos que actualmente se encuentran dispersos a través de la web?

La reconstrucción puede ir más allá de volver a construir lo que ha caido, es la oportunidad de construir una mejor sociedad.

¿Por dónde partimos?

Links recomendados
¿data.gob.cl?

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Tecnología en reuniones de Concejo Municipal

Durante la semana que ya termina, una conversación apareció en los medios-no-tradicionales de Curicó. En ella se exponía la contratación de personal bajo las cuentas de Salud y Educación municipal de funcionarios que trabajan en medios de comunicación tradicionales… simultáneamente. Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía. Me inclino hacia tal hipótesis viendo lo que ha pasado, por ejemplo, con la construcción del estacionamiento subterráneo en el centro de la ciudad o la brillante idea del zooilógico en donde la falta de acciones concretas de apertura ha hecho aparecer miles de versiones acerca del proyecto, inclusive, por parte de los mismos medios tradicionales al elaborar “interpretaciones libres” de lo que oyen en las reuniones del Concejo Municipal.

“Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía.”

En la conversación, se expresó el interés de parte de los concejales Mario Undurraga y Javier Muñoz por implementar algunas propuestas sugeridas. Ellos han sido agregados a la nota junto a tres personas entre las que me contaba. Imagino que los demás concejales también estarán interesados en potenciar y exponer públicamente sus posturas, opiniones, votaciones, asistencia y aportes realizados en el centro de la vida democrática comunal, como lo es la sesión de Concejo Municipal.

El concejal Undurraga me ha pedido las propuestas en su correo para pedir su implementación, las que ya enviadas las agrego acá en vista de posibles mejoras en lo técnico y/o metodológico que ustedes puedan realizar.

Antes de exponerlas, debo hacer mención al uso e interacción que se ha logrado en algunos temas de interés por parte de los integrantes del Concejo Municipal a través de Facebook y Twitter, los que obviamente no reemplazan a las reuniones de Concejo ni mucho menos, pero si amplían en algunos metros cuadrados el pasillo que lo antecede :-)

– Actas digitalizadas en www.curico.cl
Cada sesión genera posteriormente un acta de ella. En vista de haber tenido acceso anteriormente a actas digitalizadas doy fe de su existencia en tal formato. Es simple llevar las actas -documentos de carácter público- a la web municipal, las que hoy en día son transcritas desde grabaciones de la sesión a documentos de texto (digitales e impresos). De la experiencia de solicitar las actas, noté que eran escaneadas de documentos en algún momento digitalizados. Los documentos escaneados en formato pdf inclusive podrían pasar directamente de texto a pdf, sin necesidad de tomarse el trabajo de escanear de papel a pdf. Esto permitiría generar un repositorio de consulta, tanto para la ciudadanía como para el propio municipio, desde luego en la web municipal.

Respecto a la labor de transcripción de audio a texto –speech recognition– es un problema tecnico no trivial. El escenario que se plantea -7 personas o más tomando la palabra, ruido ambiente, micrófonos de poca calidad, etc.- da una complejidad que, incluso municipios altamente tecnologizados, han resuelto del modo tradicional: transcripción manual. Lo anterior de ningún modo significa negarse a la posibilidad de realizarlo por medio de aplicaciones computacionales, sobre todo existiendo aplicaciones de software libre y freeware disponibles.

– Audio de sesiones
Cada sesión es grabada para su transcripción posterior. Los archivos de audio grabados, formato libre ogg por ejemplo, pueden ponerse a disposición en la web del municipio como podcasts, dando la opción de oir la sesión a los ciudadanos que se interesen en tal vía. Desde luego, esta práctica sería un aporte para la ciudadanía y medios de difusión radiales que podrían contar con un repositorio de sesiones.

– Transmisión de sesiones del Concejo en video vía internet
Existen diversas opciones para transmitir vía web las sesiones del Concejo Municipal. Una de ellas es realizarlo a través del servicio gratuito prestado a través de www.ustream.tv. Este servicio es frecuentemente utilizado para la transmisión de eventos de todo tipo a nivel internacional, requiriendo para ser utilizado una conexión a internet, microfono y cámara. Mientras mejor sea el sistema de audio -micrófonos- mejor será el audio de la transmisión, de igual modo con la calidad de cámara, la que inicialmente puede lograrse incluso con una simple webcam. La transmisión se puede asociar a www.curico.cl para facilitar el acceso a la ciudadanía.

– Almacenamiento de video en web
En vista de permitir el acceso post-sesión de concejo a la ciudadanía, el sistema de ustream.tv automáticamente mantiene los videos transmitidos, sin necesidad de un trabajo posterior.

Acerca de la implementación

En base a mi experiencia habiendo conocido en terreno el Departamento de Informática del municipio, estimo que las competencias técnicas necesarias para realizar la propuesta anterior existen dentro del equipo informático.

Las propuestas señaladas no significan necesariamente un gran desafío técnico, pero si agregar prácticas tecnológicas y apertura hacia la ciudadanía, otorgando mayor valor a la relación municipio-ciudadanía. Las limitaciones físicas (espacio de sala de Concejo) y de tiempo (horario en que se realizan las reuniones) asociadas a las reuniones de Concejo se rompen gracias a las opciones que las tecnologías de información otorgan.”

Me gustaría insistir en el último punto. Esto no es fetichismo tecnológico ni tiene como objetivo posicionar a las tecnologías de información como un fin en si mismo, sino adoptarlas para potenciar una relación que a todas luces lo requiere, tendiendo de este modo hacia un Open Government municipal.

La ciudadanía debe poder tener acceso expedito a la información que sus entidades de representación generan. Desde luego, el mismo control ciudadano y de fondo la participación se puede manifestar de forma concreta y no como un maquillado saludo a la bandera.

Es de esperar que algunas de las propuestas que aparecieron durante la conversación, logren ser primero expuestas durante la sesión de Concejo y desde luego implementadas con el claro objetivo de potenciar la relación entre el municipio y sus representados.

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