Los frenos de Morales

Chaleco López, motociclista reconocido internacionalmente y oriundo de Curicó -específicamente Teno- tuvo un accidente en el Rally de Túnez, que lo dejó con una fractura expuesta y edema pulmonar. El ex campeón mundial de Rally Cross Country se encuentra en Italia, específicamente en el Ospedale Maggiore de Bologna desde donde tendría que ser trasladado a Chile para su recuperación.

El traslado a Chile obviamente tiene un costo, por lo que el Honorable Diputado Celso Morales orientó sus esfuerzos a hacer campaña. Aunque nada hacía presagiar que…

Durante la mañana
Nuestro honorable diputado, siempre tan preocupado del deporte, apareció en crónicas del estilo “Diputado encabeza gestiones de Gobierno para el retorno de “Chaleco” López a Chile”. Vía Terra nos enteramos que “en un comunicado señaló (Morales) que “estamos concentrados en conseguir los recursos necesarios para lograr su traslado desde Italia para que continúe con sus recuperación en Chile. Es por ello que el apoyo que nos puedan entregar será vital para conseguir finalmente el objetivo”. Agregó que “la Municipalidad de Curicó ya comprometió dineros para aportar en esta campaña y ahora estamos gestionando a nivel del Gobierno para conseguir lo que falta porque se deben cumplir una serie de condiciones médicas para realizar el traslado de la manera que corresponde, sin correr riesgos”. “Es por ello que junto al Subsecretario de Deportes, Gabriel Ruiz-Tagle, ya iniciamos todas las gestiones a nivel de Cancillería y embajadas para lograr el retorno lo más pronto posible de López a Chile”, remató Morales.”

El capital necesario bordearía los US$20.000 dólares.

El Diputado afirmó luego en entrevista en Radio Cooperativa que “esos 15.000 o 20.000 dólares no es una gran cantidad para el Estado”
De hecho los US$5.000 de incerteza son sólo $2.500.000…
Consultado acerca de los participantes en la bolsa de aportes, afirmó que participarían de la campaña: los sponsors, una clínica, la “Municipalidad de Curicó, yo también y el gobierno definitivamente son los que van a asumir estos gastos”. De su propio bolsillo inclusive (!?). En cuanto al aporte del Municipio, el ex Alcalde y actual diputado afirmó, ante la consulta periodística de que los municipios usualmente tienen pocos recursos, que “los recursos están”.

Teniendo esto en mente y sabiendo que el municipio NO tendría un ítem dentro de sus finanzas del tipo “Apoyo para rescatar deportistas en el extranjero” por lo que, si tuvieran que aportar deberían realizar una modificación presupuestaria -A.K.A. “la modi”– que tendría que pasar por el Honorablísimo Concejo Municipal; consulté a un concejal por si efectivamente el municipio haría ese aporte, a lo que un “nada que yo sepa” cerró la opción, al menos temporalmente, de que el asunto fuese discutido en Concejo.

Durante la tarde-noche
Al correr del reloj, aparece una nueva versión en donde se afirma que López no tendría necesidad de los aportes dado que el apoyo de sponsors y una clínica lograrían que pudiese regresar con los cuidados necesarios teniendo en mente su condición de salud. Muy cortés, López en su web expone su agradecimiento a quienes ya estaban en campaña —y con fondos supuestamente reunidos— para traelo de vuelta. “Tenemos completamente financiado el regreso a Chile” dijo López . A pesar de esto Canal 13 insiste en que la diferencia la habría pagado IND y el municipio.

De esta situación me aparecen las siguientes preguntas: ¿eran US$15.000 o eran US$20.000?, ¿se informó el diputado realmente de la situación previo a hacer pública la petición?, ¿López le quitó el piso o Morales nunca tuvo piso?, ¿le fallaron los frenos a Morales?, ¿de qué forma se pueden sacar recursos municipales sin realizar modificaciones presupuestarias que pasen por evaluación del Concejo?, ¿existen fondos disponibles discresionalmente por parte del Alcalde, sin licitaciones ni modificaciones presupuestarias?, ¿si cualquier diputado llama al Alcalde pidiendo fondos, los tendrá a su disposición como en este caso?, ¿cómo sabe un diputado si hay o no hay dinero en arcas municipales, vía “el telefonazo”?, ¿cómo sabe un ciudadano si hay o no hay dinero en arcas municipales?.

¿Ahora que es sabido que no se requerirán esos US$15.000 o US$20.000 que se hará con los fondos supuestamente comprometidos?, ¿Cancún maybe?

Si hay un asado, no creo que me inviten después de este post :-)

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Tecnología en reuniones de Concejo Municipal

Durante la semana que ya termina, una conversación apareció en los medios-no-tradicionales de Curicó. En ella se exponía la contratación de personal bajo las cuentas de Salud y Educación municipal de funcionarios que trabajan en medios de comunicación tradicionales… simultáneamente. Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía. Me inclino hacia tal hipótesis viendo lo que ha pasado, por ejemplo, con la construcción del estacionamiento subterráneo en el centro de la ciudad o la brillante idea del zooilógico en donde la falta de acciones concretas de apertura ha hecho aparecer miles de versiones acerca del proyecto, inclusive, por parte de los mismos medios tradicionales al elaborar “interpretaciones libres” de lo que oyen en las reuniones del Concejo Municipal.

“Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía.”

En la conversación, se expresó el interés de parte de los concejales Mario Undurraga y Javier Muñoz por implementar algunas propuestas sugeridas. Ellos han sido agregados a la nota junto a tres personas entre las que me contaba. Imagino que los demás concejales también estarán interesados en potenciar y exponer públicamente sus posturas, opiniones, votaciones, asistencia y aportes realizados en el centro de la vida democrática comunal, como lo es la sesión de Concejo Municipal.

El concejal Undurraga me ha pedido las propuestas en su correo para pedir su implementación, las que ya enviadas las agrego acá en vista de posibles mejoras en lo técnico y/o metodológico que ustedes puedan realizar.

Antes de exponerlas, debo hacer mención al uso e interacción que se ha logrado en algunos temas de interés por parte de los integrantes del Concejo Municipal a través de Facebook y Twitter, los que obviamente no reemplazan a las reuniones de Concejo ni mucho menos, pero si amplían en algunos metros cuadrados el pasillo que lo antecede :-)

– Actas digitalizadas en www.curico.cl
Cada sesión genera posteriormente un acta de ella. En vista de haber tenido acceso anteriormente a actas digitalizadas doy fe de su existencia en tal formato. Es simple llevar las actas -documentos de carácter público- a la web municipal, las que hoy en día son transcritas desde grabaciones de la sesión a documentos de texto (digitales e impresos). De la experiencia de solicitar las actas, noté que eran escaneadas de documentos en algún momento digitalizados. Los documentos escaneados en formato pdf inclusive podrían pasar directamente de texto a pdf, sin necesidad de tomarse el trabajo de escanear de papel a pdf. Esto permitiría generar un repositorio de consulta, tanto para la ciudadanía como para el propio municipio, desde luego en la web municipal.

Respecto a la labor de transcripción de audio a texto –speech recognition– es un problema tecnico no trivial. El escenario que se plantea -7 personas o más tomando la palabra, ruido ambiente, micrófonos de poca calidad, etc.- da una complejidad que, incluso municipios altamente tecnologizados, han resuelto del modo tradicional: transcripción manual. Lo anterior de ningún modo significa negarse a la posibilidad de realizarlo por medio de aplicaciones computacionales, sobre todo existiendo aplicaciones de software libre y freeware disponibles.

– Audio de sesiones
Cada sesión es grabada para su transcripción posterior. Los archivos de audio grabados, formato libre ogg por ejemplo, pueden ponerse a disposición en la web del municipio como podcasts, dando la opción de oir la sesión a los ciudadanos que se interesen en tal vía. Desde luego, esta práctica sería un aporte para la ciudadanía y medios de difusión radiales que podrían contar con un repositorio de sesiones.

– Transmisión de sesiones del Concejo en video vía internet
Existen diversas opciones para transmitir vía web las sesiones del Concejo Municipal. Una de ellas es realizarlo a través del servicio gratuito prestado a través de www.ustream.tv. Este servicio es frecuentemente utilizado para la transmisión de eventos de todo tipo a nivel internacional, requiriendo para ser utilizado una conexión a internet, microfono y cámara. Mientras mejor sea el sistema de audio -micrófonos- mejor será el audio de la transmisión, de igual modo con la calidad de cámara, la que inicialmente puede lograrse incluso con una simple webcam. La transmisión se puede asociar a www.curico.cl para facilitar el acceso a la ciudadanía.

– Almacenamiento de video en web
En vista de permitir el acceso post-sesión de concejo a la ciudadanía, el sistema de ustream.tv automáticamente mantiene los videos transmitidos, sin necesidad de un trabajo posterior.

Acerca de la implementación

En base a mi experiencia habiendo conocido en terreno el Departamento de Informática del municipio, estimo que las competencias técnicas necesarias para realizar la propuesta anterior existen dentro del equipo informático.

Las propuestas señaladas no significan necesariamente un gran desafío técnico, pero si agregar prácticas tecnológicas y apertura hacia la ciudadanía, otorgando mayor valor a la relación municipio-ciudadanía. Las limitaciones físicas (espacio de sala de Concejo) y de tiempo (horario en que se realizan las reuniones) asociadas a las reuniones de Concejo se rompen gracias a las opciones que las tecnologías de información otorgan.”

Me gustaría insistir en el último punto. Esto no es fetichismo tecnológico ni tiene como objetivo posicionar a las tecnologías de información como un fin en si mismo, sino adoptarlas para potenciar una relación que a todas luces lo requiere, tendiendo de este modo hacia un Open Government municipal.

La ciudadanía debe poder tener acceso expedito a la información que sus entidades de representación generan. Desde luego, el mismo control ciudadano y de fondo la participación se puede manifestar de forma concreta y no como un maquillado saludo a la bandera.

Es de esperar que algunas de las propuestas que aparecieron durante la conversación, logren ser primero expuestas durante la sesión de Concejo y desde luego implementadas con el claro objetivo de potenciar la relación entre el municipio y sus representados.

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Control ciudadano y transparencia

Columna publicada en Maulee

Hace días que circula en web el caso de dos trabajadores de medios de comunicación curicanos –una radio y un diario– que pasan a cobrar mes a mes honorarios bajo las cuentas de salud y educación(*) en el municipio local. Debo admitir que desde antes de que apareciese en la web, tenía conocimiento por medio de rumores que existían personas con las mismas prácticas. Y no solo en el municipio de Curicó. La diferencia es lo que hoy podemos llegar a hacer luego de tal rumor.

Desconozco si efectivamente realizan los trabajos por los cuales reciben tales salarios, pero me preocupa. No solo por los recursos que mes a mes aparecen en las cuentas municipales (desde hace años al parecer), ni por los conflictos de interés al trabajar en medios y municipio a la vez, sino por la actitud que el jefe comunal -y responsable final de la gestión inclusive- expresa al manifestar que, de no haber petición por parte de Contraloría, el tema pasará a mejor vida. Nuevamente nos enfrentamos al conflicto acostumbrado, de que lo legal prime por sobre lo ético.

Este tema ha aparecido en twitter y en algunos ha causado inquietud. Se ha señalado que los medios de prensa curicanos son de la misma tendencia del edil y que, por lo mismo, el tema será finalmente bajado. Como muchos. Peor aun, cuando hay amenazas de por medio.

Lejos de pensar en que los medios -“4to poder”- o los fiscalizadores por opción y validación comunitaria -diputados, concejales, etc.- deben tener toda la responsabilidad y asumirla, pienso que somos los propios ciudadanos quienes debemos expresar nuestro interés, responsabilidad y derecho ante la sospecha o interés cualquiera, por conocer más acerca de nuestras entidades de representación y controlar las manos en las cuales hemos depositado nuestra confianza. Control ciudadano, no cada cuatro años, sino de forma permanente.

Debo reconocer un logro de nuestros dos veteranos representantes senatoriales a los que en algún momento he reprochado su pasividad. Larraín y Gazmuri puede que en 20 años no hayan hecho nada, pero en gran medida, su aporte de la Ley de acceso a la información pública ha sido un instrumento que ha abierto posibilidades que aún son insospechadas en su alcance. Ciper y El Mostrador han dado cuenta de ello.

Por la naturaleza de mi trabajo, he debido relacionarme con la “Ley de Transparencia”, apoyando a algunas instituciones públicas a lograr plataformas que les permitan cumplir con las exigencias impuestas desde mediados del 2008.

En algunos casos me ha asombrado el interés por parte de quienes las encabezan por cumplir fielmente las exigencias y respetar los plazos, mal que mal, ser sancionado puede afectar directamente el bolsillo de quien no cumple la Ley. A pesar de esto, me ha sorprendido no poder tener acceso, por ejemplo, a las Actas del Concejo Municipal de Curicó, bajo el concepto de Transparencia Activa. He podido tener acceso a ellas por medio de Transparencia Pasiva, esto es, teniendo que solicitar vía correo electrónico tal documentación, que dicho sea de paso, no debiese revestir ningún “riesgo” para el municipio en vista de expresar simplemente lo que sucede en un acto intrinsecamente público, como lo es el Concejo Municipal. Cero intención de transmitirlo online tampoco. No todos cabemos en la sala. No todos podemos verlo a la hora en la que se realiza. No interesa lograr la transmisión al parecer.

¿Más diputados?,¿Más concejales?, creo que no es la opción. Ciudadanos responsables y comprometidos con fiscalizar usando las alternativas legales puede aportar más a mejorar las instituciones representativas. Esto por el lado de los ciudadanos. Por el lado del Estado o instituciones públicas, la “voluntad” y “disposición” no solo de cumplir la ley, sino de servir de mejor modo a la ciudadanía es fundamental.

Sin el interés sincero de dar un mejor servicio, con probidad y transparencia en lo que se muestra y lo que no se muestra, simplemente, seguiremos teniendo la sospecha eterna de como se hacen las cosas y eso, no claramente no es positivo para Chile.

(*) Este link anteriormente mostraba el listado que fue retirado por el Municipio de Curicó.

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