Tecnología en reuniones de Concejo Municipal

Durante la semana que ya termina, una conversación apareció en los medios-no-tradicionales de Curicó. En ella se exponía la contratación de personal bajo las cuentas de Salud y Educación municipal de funcionarios que trabajan en medios de comunicación tradicionales… simultáneamente. Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía. Me inclino hacia tal hipótesis viendo lo que ha pasado, por ejemplo, con la construcción del estacionamiento subterráneo en el centro de la ciudad o la brillante idea del zooilógico en donde la falta de acciones concretas de apertura ha hecho aparecer miles de versiones acerca del proyecto, inclusive, por parte de los mismos medios tradicionales al elaborar “interpretaciones libres” de lo que oyen en las reuniones del Concejo Municipal.

“Considero que centrarnos sólo en el tema de las contrataciones, nos impedirá ver una de las posibles raíces del problema, que a mi parecer se relaciona con la falta de interacción y apertura por parte del municipio hacia la ciudadanía.”

En la conversación, se expresó el interés de parte de los concejales Mario Undurraga y Javier Muñoz por implementar algunas propuestas sugeridas. Ellos han sido agregados a la nota junto a tres personas entre las que me contaba. Imagino que los demás concejales también estarán interesados en potenciar y exponer públicamente sus posturas, opiniones, votaciones, asistencia y aportes realizados en el centro de la vida democrática comunal, como lo es la sesión de Concejo Municipal.

El concejal Undurraga me ha pedido las propuestas en su correo para pedir su implementación, las que ya enviadas las agrego acá en vista de posibles mejoras en lo técnico y/o metodológico que ustedes puedan realizar.

Antes de exponerlas, debo hacer mención al uso e interacción que se ha logrado en algunos temas de interés por parte de los integrantes del Concejo Municipal a través de Facebook y Twitter, los que obviamente no reemplazan a las reuniones de Concejo ni mucho menos, pero si amplían en algunos metros cuadrados el pasillo que lo antecede :-)

– Actas digitalizadas en www.curico.cl
Cada sesión genera posteriormente un acta de ella. En vista de haber tenido acceso anteriormente a actas digitalizadas doy fe de su existencia en tal formato. Es simple llevar las actas -documentos de carácter público- a la web municipal, las que hoy en día son transcritas desde grabaciones de la sesión a documentos de texto (digitales e impresos). De la experiencia de solicitar las actas, noté que eran escaneadas de documentos en algún momento digitalizados. Los documentos escaneados en formato pdf inclusive podrían pasar directamente de texto a pdf, sin necesidad de tomarse el trabajo de escanear de papel a pdf. Esto permitiría generar un repositorio de consulta, tanto para la ciudadanía como para el propio municipio, desde luego en la web municipal.

Respecto a la labor de transcripción de audio a texto –speech recognition– es un problema tecnico no trivial. El escenario que se plantea -7 personas o más tomando la palabra, ruido ambiente, micrófonos de poca calidad, etc.- da una complejidad que, incluso municipios altamente tecnologizados, han resuelto del modo tradicional: transcripción manual. Lo anterior de ningún modo significa negarse a la posibilidad de realizarlo por medio de aplicaciones computacionales, sobre todo existiendo aplicaciones de software libre y freeware disponibles.

– Audio de sesiones
Cada sesión es grabada para su transcripción posterior. Los archivos de audio grabados, formato libre ogg por ejemplo, pueden ponerse a disposición en la web del municipio como podcasts, dando la opción de oir la sesión a los ciudadanos que se interesen en tal vía. Desde luego, esta práctica sería un aporte para la ciudadanía y medios de difusión radiales que podrían contar con un repositorio de sesiones.

– Transmisión de sesiones del Concejo en video vía internet
Existen diversas opciones para transmitir vía web las sesiones del Concejo Municipal. Una de ellas es realizarlo a través del servicio gratuito prestado a través de www.ustream.tv. Este servicio es frecuentemente utilizado para la transmisión de eventos de todo tipo a nivel internacional, requiriendo para ser utilizado una conexión a internet, microfono y cámara. Mientras mejor sea el sistema de audio -micrófonos- mejor será el audio de la transmisión, de igual modo con la calidad de cámara, la que inicialmente puede lograrse incluso con una simple webcam. La transmisión se puede asociar a www.curico.cl para facilitar el acceso a la ciudadanía.

– Almacenamiento de video en web
En vista de permitir el acceso post-sesión de concejo a la ciudadanía, el sistema de ustream.tv automáticamente mantiene los videos transmitidos, sin necesidad de un trabajo posterior.

Acerca de la implementación

En base a mi experiencia habiendo conocido en terreno el Departamento de Informática del municipio, estimo que las competencias técnicas necesarias para realizar la propuesta anterior existen dentro del equipo informático.

Las propuestas señaladas no significan necesariamente un gran desafío técnico, pero si agregar prácticas tecnológicas y apertura hacia la ciudadanía, otorgando mayor valor a la relación municipio-ciudadanía. Las limitaciones físicas (espacio de sala de Concejo) y de tiempo (horario en que se realizan las reuniones) asociadas a las reuniones de Concejo se rompen gracias a las opciones que las tecnologías de información otorgan.”

Me gustaría insistir en el último punto. Esto no es fetichismo tecnológico ni tiene como objetivo posicionar a las tecnologías de información como un fin en si mismo, sino adoptarlas para potenciar una relación que a todas luces lo requiere, tendiendo de este modo hacia un Open Government municipal.

La ciudadanía debe poder tener acceso expedito a la información que sus entidades de representación generan. Desde luego, el mismo control ciudadano y de fondo la participación se puede manifestar de forma concreta y no como un maquillado saludo a la bandera.

Es de esperar que algunas de las propuestas que aparecieron durante la conversación, logren ser primero expuestas durante la sesión de Concejo y desde luego implementadas con el claro objetivo de potenciar la relación entre el municipio y sus representados.

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