A 15 años de la ISS, Chile y el espacio

La International Space Station (ISS) es un centro de estudios habitado por representantes de 5 agencias espaciales: la de Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá y la agencia espacial europea. Por contratos vinculados a alguna de las agencias anteriores, participan también países como Brasil. Este centro celebra sus 15 años y bien vale celebrarlo aunque a lo más se le den unos segundos en medios masivos más interesados en videos de gatitos bajando de un árbol y el último asalto del día.

Algunos datos importantes. La estación es el objeto artificial -desarrollado en este planeta- más grande en el espacio. Cada 92 minutos da una vuelta al planeta. Las caminatas más largas en el espacio se han hecho en ella (casi 9 horas). Si bien anteriormente era abastecida por los clásicos transbordadores estadounidenses, actualmente realizan esta tarea las naves no tripuladas rusas Progress, basado en los ya clásicos Soyuz.

Desde noviembre del 2000, ha habido de forma permanente, a lo menos dos personas en ella. En su primera expedición (Expedition 01), los tres astronautas -dos rusos y un estadounidense- orbitaron en la ISS desde noviembre de 2000 a marzo de 2001, habilitando equipamiento clave para energía (STS-97). Cabe señalar que anteriormente se había enviado equipamiento en misiones no tripuladas y tripuladas, como el Zarya y Unity, las que proveen de electricidad, almacenaje y permiten interconectar nuevos módulos respectivamente. De esos primeros días de obra gruesa, hoy ya vemos hasta tuits desde el espacio, superfotos y hasta turismo espacial incipiente.

Desde luego este esfuerzo corona las carreras espaciales de las dos agencias más grandes e históricamente competidoras en un contexto de guerra fría. Juntos se pudo más. Toda una línea lograda con la MIR (1986-1996) y antes con SkyLab (1973-1979), además de cientos de lanzamientos, pruebas y aprendizaje, nos pone hoy como humanidad en un nuevo punto. Es inspirador ver que aún existan cientos y miles de humanos intentando dar respuesta a nuevas preguntas pero también a las ya clásicas y que siguen pendientes, entre ellas, la de nuestro propio origen como humanidad. Es mucho más que fierro liviano y optimización máxima.

Hay varias enseñanzas detrás de esto. Coordinación entre potencias a veces competitivas. Profesionalismo e impecabilidad de clase mundial. Convivencia multicultural en espacios cerrados. Respeto por el entorno en ambientes frágiles, en fin. Hemos tenido la oportunidad durante los últimos años de acercarnos a esto a través del Innovation Program de NASA, que organiza a nivel internacional el International Space Apps Challenge, donde desafía a equipos a resolver en equipo problemas en distintas áreas de interés de NASA. Como no podía estar ausente, también ha participado ALMA con desafíos propios para ampliar la mirada. Cientos de personas en veintenas de equipos mantienen intacta la inquietud. Quizá todos queremos ser astronautas, cosmonautas o herederos de Jasón. Ha sido una notable experiencia, como decía hace algunos meses, casi como convivir en la ISS pero por unas limitadísimas 24 horas. Quizá para inspiración pueda ahondar el inquieto lector y lectora, en la Guía de un astronauta para sobrevivir en la Tierra.

Indefectiblemente llegamos a Chile. Ya en países plenamente desarrollados -en parámetros usuales en los que se mide “eso”- año a año se enfrenta a cuestionamientos acerca de los presupuestos asignados, real impacto y ojalá reducción de presupuesto. De ahí a comportarse como Universidad Estatal chilena, un paso. ¿Se imaginan una discusión presupuestaria asignando fondos en Chile para actividades espaciales?. Ya poder lograr la abstracción a niveles homologables sería un desafío. Quizá en paises de “servicios” y “materias primas” como el nuestro, el camino rápido sea la simple compra y fin. Que compra: arriendo mejor. ¿Para qué generar conocimiento si podemos comprarlo?.
Me alegra ver que avancen de todos modos y a pesar del contexto -representantes bailando el Koala y tal- dos iniciativas importantes para abrir un poco más a lo público temas que por lo general se mantienen lejanos a esa esfera. Por una parte el Congreso del Futuro, donde se intenta congregar una especie de Florencia de vanguardia en ciencia y tecnología desde el Senado y, por otra, el Consejo de Ministros para el Desarrollo Espacial. Es cierto, una golondrina no es más que una golondrina, pero la golondrina existe y es lo que importa.

De fondo quedará la pregunta permanente. En un contexto de recursos escasos y necesidades siempre crecientes y donde algunos pretenden hacer proselitismo con “las necesidades reales de la gente”, preguntas como las esenciales del ser humano ¿tienen cabida de ser abordadas y financiadas o no?. Históricamente la respuesta implícita ha sido si: tenemos teatros, universidades, caminos pavimentados y un set de elementos que podrían ser considerados como distantes de esas “necesidades reales de la gente”. ¿Qué necesita realmente la gente? Bueno, depende de la gente a la que se le pregunte.

¿Creían que lo olvidaría? Si, el Ministerio de Ciencia y Tecnología nos sigue penando. Ojalá llegue pronto: más ciencia y más tecnología podrían ayudar a resolver más necesidades reales de la gente. Otros países ya lo han entendido.

Mientras llega, dejemos de lado los reportajes de gatitos y celebremos lo que realmente importa: larga vida a la ISS, a la exploración espacial y a las interrogantes que nos llevan como humanidad a llegar un pasito más lejos cada día.

La obra
La Noche Estrellada sobre el Ródano, muestra una de las obras donde Van Gogh logra capturar el color en plena noche, reflejando en aquel mar la creación artificial y natural de luz.

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Queremos verlos, tenemos derecho a verlos

Durante estas semanas hemos asistido a un nefasto espectáculo dentro del devenir público de la ciudad. Las dependencias del concejo, ya convertidas en ring, han ido de mal en peor, llegando al punto de demandas interpares.

En el último episodio, el cambio de año y cese de contratos -sin renovación para 2014- reabrió la vieja herida entre Javier Muñoz (alcalde, DC) y Jaime Canales (concejal, UDI). Cahuín mediante, Canales habría sostenido una “conversación” con Enrique Soto (concejal, DC) vía SMS -muy old school– en donde habría mostrado que en el asunto no deberían haber entrado las mujeres y que si lo encontraba le iba a dar con todo, “a moril” (SIC). Cabe recordar sobre este punto que la pareja del concejal Canales sería una de las afectadas por la no renovación de contrato, aunque desde luego, ese no sería su motivo

Paréntesis. El tema de la no-renovación de contratos no es nuevo. Es una práctica usual -muchas veces nefasta, otros la ven como renovadora- en donde por cada cambio de signo político -UDI a DC en este caso- se utilizan los cupos para asignárselos a nuevos funcionarios. Si, usualmente del signo político afín o por partido o por pacto. Recordar que algún incentivo deben tener los militantes. Por si no lo sabía, le doy la bienvenida al mundo.

Ante la brutalidad de la matanza, que impactaba directamente a los ciudadanos al desmembrar al Estado de funcionarios clave reemplazándolos por ineptos –no lo digo yo– fue creado el concepto de Alta Dirección Pública, que intenta mantener funcionarios profesionales a cargo del estado, más allá de las tendencias y ansias de turno. Este es uno de los puntos que abre la petición de renuncia -si, hay otros eufemismos que se han usado en la discusión- de la directora de la Dirección de Administración de Educación Municipal de Curicó, Irene Cortés, lo que también ha sido un ingrediente más a esta sopa ya intragable.

En este marco incomparable, reabro el pedido: transmisión online de las reuniones de concejo municipal, ahora!.

Primera excusa: el que quiera puede asistir
No resiste mayor análisis, por ejemplo, el argumento de que “el que quiera puede asistir”, ya que el limitado espacio que tiene la sala ahora es utilizado por la guardia pretoriana que debió asistir a resguardar la seguridad de los presentes, mermando siquiera la posibilidad de lograr ingresar al salón. Esto, en vista de las prioridades -si es que queda alguna- hace que en vez de ciudadanos los medios de comunicación tengan preferencia al momento de optar. Esto sitúa las reuniones -que debiesen ser abiertas y convocantes- a un paso de la máquina, del petit comité, del arreglín, campo fértil para la falta de transparencia, arreglos a la medida, concesiones fast-track, cuoteos (¿viajes a costa del tesoro de la ciudad por ejemplo?), lo que no está muy lejano a la corrupción. No es cierto eso de “el que quiera podrá asistir”.

Segunda excusa: factibilidad técnica
Sepan amigos que implementar un sistema de este tipo no tiene ninguna complejidad mayor. Técnicamente es una implementación archi conocida. Es más, si volvemos a lo técnico, el municipio maneja internamente complejidades tecnológicas altamente superiores, vale decir, problema del equipo técnico tampoco existe. En el peor de los casos, de requerir apoyo externo, hay escuadrones de ingenieros capacitados para habilitar esto y proyectos ciertamente más complejos. El problema no es de factibilidad técnica.

Tercera excusa: factibilidad presupuestaria
Queridos conciudadanos, hay servicios gratuítos para transmitir online. Tal como lo oye, si el problema fuese presupuestario, bastaría una conexión (¿recuerdo que tenemos wifi gratis, cierto?) que incluso pudiese ser la alguno de los dos teléfonos que envían SMS amenazantes. ¡Mejor aún!, quizá con uno de los iPads que les compramos en el periodo anterior pudiesen generar una mejor transmisión (espero que los concejales no reelectos hayan devuelto el iPad que se les entregó). El problema no es de factibilidad presupuestaria.

No quise usar el argumento de empate, pero me parece necesario también poner como positivo ejemplo el caso del municipio de Molina, que a diferencia del de la capital provincial, tiene semana a semana transmisión online del concejo. Quizá en una de las reuniones Donde Gilberto podrían compartir la experiencia.

Luego de este recorrido, hemos llegamos al punto clave: La voluntad.

Si no tenemos transmisión online en pleno 2014 -catorce años ya del cambio de siglo- es única y exclusivamente porque a nuestros alcaldes (2) y concejales no les ha interesado ni les interesa. No lo digo con pesimismo, sino con la evidencia de haber conversado personalmente con varios de los suscritos y, además, habiendo planteado públicamente el tema en una de las tantas asambleas del Plan de Reconstrucción, con concejo en pleno.

Estamos a un par de semanas del cambio de año. Probablemente tengamos más y mejores momentos como los que ya hemos tenido. Queremos verlos, tenemos el derecho a verlos.

Por Curicó, por su futuro, por transparencia y por todos los votos que hacen que hoy estén ahí.

Carta abierta
Con algunas adaptaciones de estilo y temas, envié en formato de Carta Abierta esta petición. Pueden ver el texto completo acá. Lo envié además de alcalde y concejales, a periodistas y comunicadores de medios locales.

Actualización
22/01/2014

Habiendo pasado varios días de la publicación, ningún integrante del concejo -desde su presidente ni concejales- respondieron el correo enviado. Recibí una comunicación directa vía Facebook del concejal Mario Undurraga (UDI) y por intermedio de Francisco Sotelo, la postura del concejal Luis Rojas (PS). Ambas posturas a favor. Pedí que en base a eso, hubiese consistencia y acciones, particularmente en cuanto a proponer el tema y Mario Undurraga afirmó haber realizado la propuesta durante la hora de incidentes. El 16 de enero lo reiteraría Luis Rojas.

Como es usual, no podremos ver qué pasó hasta ver el acta. En curico.cl ahora el vínculo de Transparencia Municipal, en portada, lleva a esto, en fin, ojalá haya ánimo y voluntad de sacar al municipio del lugar *218* a nivel nacional del “ranking” de Transparencia a nivel municipal.

Cobertura en medios
Publicación en Punto Lontué Noticias
Publicación en El Curicano
Entrevista en El Curicano
Publicación en Cronica Curicó
Publicación en Molina Chile
Publicación en Primera Fuente Noticias

Relacionados
Tecnología en reuniones de concejo municipal, Enero 2010
Control ciudadano y transparencia, Enero 2010
Después de asistir a la jornada de PRES Curicó, Octubre 2010
Un iPad por concejal, Octubre 2011
El último gustito, Abril 2012

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¿Paranoia o realidad?

La información de Snowden, el lío internacional y que ya va afectando a más de 50 líderes mundiales desde presidentes de países hacia abajo, parece lejano, impersonal y un tanto irrelevante mirado desde el sur del mundo. Ya cuando se confirma que las presidentas de Argentina y Brasil también estaban siendo sujetos de análisis por medio de NSA, pareció acercarse un tanto la ola, pero siempre a alto nivel, a ese que no nos toca. Este tema también lo tocamos tanto en las últimas versiones de CISL (Argentina) como en Latinoware (Brasil) y me gustaría abrir esta conversación acá y compartirla para el debate.

Veamos esta historia, la que iré matizando con algunos videos.

Pagas tu tarjeta bip con tu tarjeta bancaria. Por cada bip se obtiene el dato de estación. Luego de compartir con tus amigos en el bar, pagas con la tarjeta y podemos saber cuánto consumiste, en qué perfil de local, qué segmento y tomando datos de geoposicionamiento de tu móvil incluso quienes estuvieron allí dentro gracias a las compañías móviles. Saliendo de vuelta a casa con tus amigos, podríamos ver quienes de los que estaban en el bar siguieron caminando contigo y analizar su comportamiento. Si hay dudas, habrá lugar para confirmar. Continue reading ¿Paranoia o realidad?

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La singularidad en Chile

Hace algunos días estuvo Ray Kurzweil en Chile. Probablemente como muchos de quienes mueven las fronteras de lo posible, no les suene, pero quizá sus aportes si: escáner para PC, sintetizador, teclados con sonido de otros instrumentos (si, los Kurzweil!), lector para ciegos, entre otros tantos aportes. Bueno si, también es egresado del MIT y ha sido reconocido con más de 10 títulos honoríficos en diversas universidades. Actualmente es el director de ingeniería de Google. Un imperdible de verdad al que sigo desde hace algunos años -si, también me encantaría ir a la SU– y que nunca había estado en visita pública en Chile.

A Chile lo trajo una empresa de telecomunicaciones -hablo de este punto más adelante- a ser el orador principal del evento mostrando en extenso su visión acerca del futuro y desde luego de la singularidad. Durante la exposición llamó a poner atención en la relación logarítmica entre avances, masificación de tecnologías, secuenciar ADN, a las implicancias que tendrá la nanotecnología en todos los ámbitos del desarrollo humano y los posibles cambios que veremos.

Para ver algunas de sus ideas pueden ver este video de TED aquí:

Cabe valorar el esfuerzo de Entel por traerlo a esta versión de Entel Summit. No había tenido ganas de ir anteriormente a este evento anual, aunque esta vez si lo merecía e hice lo posible por estar ahí (algunos supieron de esto :p). El auditorio estaba repleto de gerentes de áreas de desarrollo y tecnología, por lo que esperaría que lo expuesto pudiese rebotar en desarrollo para los clientes de las propias entidades presentes. Coincidimos también con Hanna, Andrés, Raúl, Iván y Andrés con quien compartí stand :-)

Falta pensar en el futuro, pero de verdad, no del que no deja vivir el hoy. Pensar hacia donde está yendo el mundo y por lo mismo, hacia donde iremos todos. El futuro es una construcción, sin duda, por lo mismo pensar en cómo vendrá el camino puede ser de ayuda en su predefinición. Démosle una vuelta a lo que viene y… preparémonos.

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Mercosur apoya el desarrollo del Software Libre

En la última reunión de Mercosur el Software Libre fue parte de la declaración final de acuerdos de dicho encuentro. Entre los puntos claves a favor del Software Libre señalan que:

  • Potencia el desarrollo desde la región de soluciones tecnológicas
  • Motiva apropiación de conocimiento y transferencia tecnológica
  • Reduce la dependencia de soluciones provistas por transnacinales
  • Fomenta la industria de software a nivel regional.

En detalle:

“45. Apoyaron el desarrollo de software libre, que permitirá potenciar el desarrollo regional de soluciones en materia de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (TICs), a fin de lograr una verdadera apropiación, promoción del libre conocimiento y transferencia tecnológica, reduciendo la dependencia de soluciones provistas por trasnacionales del sector o por empresas no dispuestas a respetar las industrias nacientes de la región.

Afirmaron el interés de promover el uso de software libre en los programas nacionales destinados a la inclusión digital.

Ratificaron la necesidad de impulsar y fomentar la concreción de normas a nivel del MERCOSUR para la efectiva implementación de políticas de fomento de uso, desarrollo, implementación, investigación y transferencia tecnológica basados en el modelo de software libre.

46. Reconocieron la importancia del desarrollo de las tecnologías de las TICs para el progreso socio-económico y cultural de sus naciones, para lo cual destacaron el papel que detenta la masificación de la banda ancha y el despliegue de infraestructura. En particular, instaron a realizar esfuerzos para lograr acuerdos en materia de roaming de voz y datos, con el propósito de mejorar la calidad del servicio y disminuir los precios finales a los usuarios de los Estados Partes.”

– Comunicado conjunto de los países en última reunión de Mercosur con el Subsecretario de Relaciones Exteriores, Alfonso Silva representando a Chile.

¿Qué les parece?

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