Acerca de terremoto de Concepción y cultura sísmica

Si están en Chile, probablemente se enteraron del “sismo” con cara de terremoto que tuvo como epicentro el norte de Concepción. Es verano y ya está por cumplirse un año de aquel trágico 27F que cambió la mitad de Chile, por lo que un hecho de esta envergadura evoca aquella trágica noche y recuerdos que aun persisten.

Con Carlos en los datos, graficamos acá el registro reunido desde las tres fuentes confiables para el caso: USGS, Geofon y nuestro SSN. ONEMI…, aun insiste en decir que es un sismo de mediana intensidad, a pesar de conferencia del propio presidente para calmar a la población. Sugerente en todo caso un 6.9 y no un 7.0 como se informó inicialmente.


Nota. La gráfica expone en el eje x distancia similar en cada registro,
con el fin de comparar magnitud Richter en el eje y.
No mantiene proporción de tiempo entre cada punto.

Vie 11- Hora Magnitud (R ) Sá 12- Hora Magnitud (R ) Do 13- Hora Magnitud (R )
17:05:26 6.9 0:14:29 3.5 0:31:04 4.0
17:35:16 4.3 1:14:29 4.2 5:52:04 5.6
17:43:26 4.6 2:19:40 4.4 6:03:04 3.3
18:01:26 4.6 3:25:29 3.8 6:13:04 3.4
18:37:26 4.2 3:38:18 3.9 7:18:04 3.3
18:45:26 4.9 5:16:31 4.0 7:35:04 6.0
18:54:26 3.9 7:20:29 3.4 7:41:04 4.3
19:12:26 4.5 7:32:29 3.2 7:55:04 4.0
19:19:26 3.6 8:12:27 3.5 8:01:04 3.5
19:20:26 4.0 8:39:29 3.1 9:08:04 4.5
19:50:26 3.9 8:53:29 3.9 9:52:04 3.4
20:09:26 3.7 9:19:05 4.5 10:44:16 5.1
20:39:26 6.3 9:40:29 4.1 10:44:19 5.1
20:52:26 3.9 12:09:29 3.6 11:44:04 3.5
20:57:26 4.2 12:25:18 4.5 11:53:04 3.6
20:58:51 4.1 12:40:29 3.6 13:41:04 4.6
21:24:26 3.2 14:59:04 3.8 14:54:04 4.7
21:33:26 3.4 15:27:04 3.9 17:20:04 4.1
21:43:03 4.0 23:38:04 3.3 20:58:04 4.1
22:16:26 6.1
22:22:26 4.1
22:28:35 3.3
22:33:26 4.2
22:35:26 4.4
22:42:26 4.1
22:45:14 4.4
22:46:26 4.1
22:47:16 4.5
22:47:29 4.4
23:03:29 3.3
23:04:29 3.6
23:20:29 3.0
23:29:29 4.2

Nota. Cada punto fue tomado desde alguna de las tres fuentes.
En los casos donde hay más de un registro, se realizó el promedio
de las 2 ó 3 cifras según corresponde.

Cultura sísmica

Además de exponer los datos del este terremoto, nos permitimos invitar a instruirse a la comunidad en vista de ser un país sísmico pero con poca cultura sísmica.

Mercalli v/s Richter
Primero, Giuseppe Mercalli (Italia, 1850-1914) y Charles Francis Richter (USA, 1900–1985) fueron dos científicos. Mercalli, anterior a Richter. Ambos generaron dos escalas conocidas internacionalmente y utilizadas hasta la actualidadcon algunas modificaciones.

A este respecto, cabe constatar que tienen una orientación distinta. Si bien ambas dicen relación con poder medir de algún modo a un sismo, ambas miden cosas distintas. Mercalli mide intensidad puntual, mientras que Richter mide magnitud de energía liberada.

Escala Mercalli. Basada en observación, esta escala cubre de uno a diez el efecto de un movimiento en base a descripción de sucesos. De esta forma se tiene para cada grado esta nomenclatura: I. Muy débil, II. Débil, III. Leve, IV. Moderado, V. Poco Fuerte, VI. Fuerte, VII. Muy fuerte, VIII. Destructivo, IX. Ruinoso, X. Desastroso, XI. Muy desastroso, XII. Catastrófico, esta escala se llama Mercalli Modificada (MM). Notar que cada grado se expone en números romanos y no existe estado intermedio entre grados (no hay un cuatro coma tres Mercalli, por ejemplo).

El problema clave con esta escala es que dependerá del lugar en donde se encuentre el observador del resultado obtenido. Imagine el ilustrado lector que se encuentra midiendo en esta escala un sismo para un edificio. En el primer piso obtendrá un resultado distinto al del piso 20, lo que suele usarse de forma irresponsable por parte de medios de comunicación que, en un afan por tener una rápida información, gradúan un sismo sin mayor análisis ni contraste. Antiguamente, se reportaba desde retenes y comisarías de Carabineros este dato -dependencias usualmente de un piso- y se sigue usando para generar una noción previa del sismo, pero siempre a la espera de los resultados de escala Richter.

Los autores recomiendan esperar a conocer los resultados en Escala Richter o actualizaciones de la escala y difundir esta recomendación para tener un dato real tomado por instrumentos y no por ojímetro.

Resumen: cuando vea números romanos, asócielos al ejemplo del edificio y espere a que aparezca el resultado de Richter. No caiga en generar su propio indicador Mercalli y difundirlo.

Escala Richter. Basada en instrumentos, esta escala mide la energía liberada durante un movimiento. Esta medición es usualmente realizada por entidades científicas, que liberan el dato luego de minutos del suceso. A pesar de esto, por estar en constante medición, existen más sismos de los que podemos sentir, los que igualmente son registrados.

Esta escala no es lineal, sino logarítmica, lo que implica que para lograr grados cada vez más altos, se requerirán cantidades cada vez mayores de energía liberada (recordar función logarítmica).

Resumen: cuando vea números puros, asócielos a medida de liberación de energía que para crecer un poco necesita de mucha energía, que fueron medidos por científicos que realmente saben de qué están hablando.

Epicentro e hipocentro
Estos puntos son importantes ya que muestran geográficamente dónde se origina el movimiento. En el caso del epicentro, muestra en que lugar de la superficie terrestre se encuentra, en tanto que el hipocentro muestra el punto en profundidad “dentro” de la tierra en que se inicia el movimiento.

Recordar que el prefijo hipo viene del griego y significa “debajo” (hipotermia, hipocalórico, etc.), en tanto que epi, también de origen griego, significa “sobre” (epitafio, epidermis, etc).

Cuando en medios dan cuenta de un sismo, por ejemplo “el epicentro se ubicó a 10km al NE de Concepción a 50km de profundidad” se distingue que el epicentro se encuentra a 10km al NE de Concepción y que el hipocentro se ubica en aquel lugar a una profundidad de 50km

Resumen: epicentro está sobre la superficie terrestre,en tanto que el hipocentro está bajo tierra.

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2 thoughts on “Acerca de terremoto de Concepción y cultura sísmica”

  1. @maliaga Quedo muy bueno el articulo..ojala la gente lo pudiera entender….realmente me tiene chato la ignorancia de los medios

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